La salud y las emiciones

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Anuario de Psicologia
1994, no 61, 25-32 O 1994, Facultat de Psicologia Universitat de Barcelona

Emociones y salud*
Jordi Fernandez Castro Silvia Edo Universitat Autdnoma de Barcelona

En este articulo se plantea la relación entre las emociones humanas y la salud. Se explica que las emociones no influyen en la salud a través de un unico mecanisrno, sino quepueden ejercer esta influencia devarias maneras distintas que, además, inciden en diferentes momentos delproceso de enfermar. De esta manera se muestra que: a) las emociones negativas constituyen un riesgo para la salud; b) 10s estados emocionales crdnicos afectan a 10s hábitos de salud; c) 10s episodios emocionales agudos pueden agravar ciertas enfermedades;y d) las emocionespueden distorsionar la conducta de 10s enfermos.Finalmente, se expone la necesidad de la investigación sistemática sobre 10s procesos psicológicos de las emociones y sepropone un modelo de laboratori0 basado en el concepto de interrupcidn de conducta para el estudio de 10s cambios en potenciales evocados cerebrales, expectativas, respuestas vegetativas y conducta que configuran 10s estados emocionales. Palabras clave: Emociones, salud, estrés. Thisarticle examines the relationship between human emotions and health. It is argued that emotions do not influence health in a single way but in many different ways. What is more, this health-emotion connection can occur in different moments along the illness process. Four points are mentioned a) negative emotions can be an important health risk; c) chronic emotional states change health practices;c) acute emotions could affect illness' severity and chronicity; and d) emotions, specially anxiety, can alter sick paple behaviour. Finally we claim the need of progress in research on psychological processes of emotions and suggest a laboratory model based on behaviour break-in to study changes in brain evokedpotentials, expectations, vegetative responses and behaviour which form emotionalstates. Key words: Emotions, Health, Stress. * Este trabajo ha sido realizado gracias a la ayuda PB89-0312 de la Direccibn General de Investigación Científica y Técnica del Ministeri0 de Educación y Ciencia. Dirección de 10s autores: Jordi Fernindez Castro, Silvia Edo. Universitat Autbnoma de Barcelona, Unitat de Psicologia Basica. Apartat postal 29. 08193 Bellaterra (Barcelona) Espafia.

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LFernández Castro y S. Edo

Este trabajo trata de la intima relacion existente entre las emociones humanas y la salud. Creemos que esta idea esta suficientemente demostrada pero que, también, tiene aún que superar algunos escollos importantes antes de dar todos 10s frutos practicos que entraña. Muy posiblemente, la principal dificultad para el desarrollo practico de esta o idea reside en el grancontraste entre X tangible y concreto de un diagnostico médico y 10 subjetivo, cambiante e inaprensible con que aparecen las emociones humanas para las personas no familiarizadas con las técnicas psicológicas. De esta manera, la relacion entre emociones y salud aflora en forma de observaciones casuales y anecdoticas, pero de las que es muy difícil extraer conclusiones claras para poder intervenirde manera sistematica en las emociones con el fin de conseguir mejoras sustanciales en Ia salud. Richard Lazarus (1985) ha plasmado certeramente otra dificultad para el progreso del estudio de las emociones y su impacto en la salud con la expresión la frivolización de la angustia. Lazarus se queja de que, demasiado a menudo, se supone que la aflicción y la tristeza que producen 10s avatares gravesde la vida, especialmente las enfermedades, son un producto de un fallo personal, de una falta de entereza ante las dificultades o sencillamente de una debilidad de caracter. La consecuencia de este punto de vista es que se coloca a 10s afligidos la etiqueta de débiles o, como máximo, dignos de compasion, y se desdeña la posibilidad de tratar la aflicción y la angustin como objetivo prioritario...
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