La sismiosis entre algas y hongis

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  • Publicado : 20 de agosto de 2012
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Simbiosis entre algas y hongos, mas antigua de lo que se creía

(NC&T) Investigadores de China y Estados Unidos han encontrado huellas de simbiosis tipo liquen en fósiles de 600 millones de años,en el Sur de China.

La evidencia previa más antigua de líquenes, descubierta en Escocia, data de hace 400 millones de años. El hallazgo también se añade al escaso registro de hongos fósiles yprovoca nuevas preguntas sobre la evolución de los líquenes.

Los investigadores son Xunlai Yuan (paleontólogo en el Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing), Shuhai Xiao (profesor adjunto degeociencias en el Virginia Tech), y Thomas N. Taylor (profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Kansas)

Yuan, Xiao, y sus colaboradores han explorado la Formación Doushantuo enel sur de China durante una década y han sido coautores de numerosos informes de descubrimientos fósiles, incluyendo algas y embriones animales.

El liquen es una asociación de dos organismos quecolaboran para sobrevivir en un ambiente inhóspito, como por ejemplo la roca expuesta a la intemperie. Uno de los compañeros, una cianobacteria o un alga fotosintética, o ambas, pueden producir alimentoa partir del dióxido de carbono, mientras el otro compañero, un hongo, proporciona humedad, nutrientes, y protección para la asociación.

Ejemplos actuales de tales relaciones en el mar sonabundantes. Ahora, hay un ejemplo que se remonta a 600 millones de años atrás.

En un sitio donde abundantes algas vivieron en un entorno poco profundo hace unos 600 millones de años, Yuan y Xiaoencontraron tres especimenes que presentan evidencia de dos compañeros en una relación familiar. Claramente, hay dos tipos de organismos viviendo juntos y, los investigadores creen, interactuando recíprocamenteen una asociación no casual.

En líquenes modernos y en fósiles escoceses de hace 400 millones de años, las células cocoidales proporcionan los nutrientes, y los filamentos del hongo proporcionan...
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