La sistematica y la biodiversidad

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LA SISTEMÁTICA, BASE DEL CONOCIMIENTO DE LA BIODIVERSIDAD
Atilano Contreras-Ramos e Irene Goyenechea

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No cabe duda que la sistemática se ha convertido, dentro de las ciencias biológicas, en un campo disciplinario dinámico, con un auge notable y en constante diversificación. Este impulso y renovación simultáneos pueden deberse, al menos, al establecimiento de la cladística como principalmétodo para la inferencia filogenética (luego de varios años de intenso debate entre miembros de la comunidad de sistemáticos, cladistas y los que defendieron a la fenética y la sistemática evolutiva o tradicional), al surgimiento de técnicas moleculares como la PCR (reacción en cadena de la polimerasa) que han facilitado la secuenciación de los ácidos nucleicos y por tanto el uso de un alto númerode caracteres moleculares en análisis filogenéticos, pero también al desafortunado decremento de hábitat naturales y la consecuente crisis de biodiversidad. Otros eventos recientes, relacionados con los anteriores, que también han impulsado a la sistemática, son el desarrollo de software y recursos computacionales, que globalmente han influido en mayores y más rápidos análisis filogenéticos, asícomo en equipos y tecnologías que han desarrollado lo que ahora se denomina bioinformática (p. ej., construcción de bases de datos de colecciones científicas y su aplicación en el entendimiento del comportamiento de la biodiversidad en los ecosistemas y los efectos de los cambios ambientales en la biota, bases de datos de secuencias génicas, claves taxonómicas interactivas y su disponibilidad en elworld wide web, etc.), así como nuevos modelos analíticos para construir hipótesis filogenéticas en particular utilizando caracteres moleculares (p. ej., la máxima verosimilitud y la inferencia bayesiana). Paradójicamente, existe la percepción de que el número de expertos en la taxonomía de los diferentes grupos

La sistemática en las ciencias biológicas

biológicos decrece, es decir, que elreemplazamiento de los expertos que se retiran está siendo insuficiente, o que en principio ese número de expertos nunca fue el requerido, sobre todo en países megadiversos como el nuestro. Por supuesto, hay grupos cuya diversidad es conocida satisfactoriamente y un programa de investigación en taxonomía alfa sería poco productivo (p. ej., aves y mamíferos); no obstante, la comunidad de biólogospareciera no reconocer que la biodiversidad global del planeta es sólo parcialmente conocida y que, probablemente, un ingrediente más necesario para impulsar integralmente a la sistemática en el siglo XXI sería una nueva fase de exploración. La biología puede subdividirse de acuerdo con diversos criterios e intereses disciplinarios, tal como lo ilustra un libro de texto representativo (Villee yDethier, 1971), por ejemplo en botánica y zoología, según el grupo de organismos estudiados, o morfología y fisiología, si el énfasis es en la estructura o en el funcionamiento de los organismos bajo estudio. Así, por ejemplo se tiene morfología de insectos y fisiología animal; o incluso biología organísmica, biología celular y biología molecular, si el nivel de organización biológica es elreferente. Sin agotar subdisciplinas, otra división presentada es en genética, evolución, taxonomía y ecología. Otro autor (Kendeigh, 1974), reconoce tres divisiones principales de la biología: morfología, fisiología y ecología, aunque éstas interactúan de múltiples maneras en el contexto de otros enfoques como el de la genética y la evolución. Nelson y Platnick (1981), en un análisis detallado, dividen ala biología en dos, en biología general y en biología comparada. La primera estudia la uniformidad de la vida y la segunda la diversidad de la vida. El biólogo general trabaja con una especie modelo, que es una herramienta experimental, a partir de la cual espera obtener des-

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Un diccionario reciente, especializado en términos biológicos, define a la sistemática como la clasificación...
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