La sociedad anonima

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3.4 La sociedad anónima
“El origen de las sociedades anónimas se vincula con el movimiento de
colonización del Oriente y del Nuevo Mundo y con el comienzo, por ende, de
la historia moderna. Se ha señalado como punto inicial de las sociedades
anónimas la fundación, el 20 de marzo de 1602, de la Compañía Holandesa de
las Indias Orientales, ya que en las compañías coloniales aparecen algunas delas características fundamentales de la actual sociedad anónima: limitación de
la responsabilidad de los socios, división del capital en acciones, diferenciación
del socio con respecto de la sociedad. Es digno de destacar el hecho de que la
Compañía Holandesa de las Indias Orientales históricamente parece a su vez
referirse al condominio naval de tipo germánico; por eso la responsabilidadlimitada encontraría su origen en la responsabilidad limitada del derecho
marítimo, y de este modo tendríamos un nuevo ejemplo de las instituciones del
derecho mercantil, cuyo origen histórico se encuentra en el derecho marítimo.
Antecedentes más remotos de las sociedades anónimas se han querido
encontrar en las asociaciones de acreedores del Estado, formadas en los
estados italianos comoconsecuencia de los empréstitos a que tienen que
recurrir, esto se califica por la doctrina como un tanto problemático. Sin
embargo, se considera que fué sociedad anónima el Banco de San Jorge de
Génova creado en 1407, que todavía existía bien entrado el siglo XIX.
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A la Compañía Holandesa de las Indias Orientales siguieron otras
similares: la Inglesa de 1612, la Sueca de 1615, la Danesa de1616 la
Holandesa de las Indias Occidentales de 1621, la Francesa de 1664 y la Real
Compañía de Filipinas organizada en España en 1728. Estas compañías eran
muy diferentes de las sociedades anónimas actuales ya que eran entidades
semipúblicas, constituídas directamente por los soberanos mediante
decisiones gubernativas (octroi) que las dotaban de personalidad y les
conferían privilegiosmonopolísticos en la explotación comercial, al propio
tiempo que solían reservar al poder público una participación en los beneficios
y una intervención o control constante en sus decisiones.
Posteriormente, a impulso del capitalismo liberal, se estructura como
institución jurídica en el Código de Comercio francés de 1807, dentro del cual
se contenían por primera vez normas fundamentales para surégimen,
complementadas posteriormente por leyes que regulaban su constitución. Del
Código francés pasa a las demás legislaciones.
En Guatemala, la sociedad anónima, obtuvo consagración legislativa en el
Código de Comercio de 1877, el cual tomó la definición del Código de Chile y
reguló a este tipo de sociedad partiendo de las disposiciones establecidas para la
sociedad colectiva y ocupándoseúnicamente de los aspectos particulares de la
anónima. En 1942, al hacerse la refundición del Código de Comercio, se modifica
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lo relativo a la sociedad anónima ya que se cuenta con una parte general
aplicable a todas las sociedades mercantiles y de consiguiente sólo se regula
dentro de los preceptos específicos destinados a la sociedad anónima, lo que es
privativo de ésta. Fuera de loanterior, se mantiene la misma definición legal y los
mismos rasgos que originalmente tuvo en el Código de 1877.
En el Código de Comercio de 1970 se adopta, como ya se vio una definición
distinta, más acorde con la doctrina y las legislaciones modernas; se introducen
cambios sustanciales tanto en la estructura como en el funcionamiento de la
sociedad, en atención a la vasta y singular importanciade la sociedad anónima
como vehículo de gran parte de la vida económica contemporánea, según
expresa el dictamen de la Comisión de Economía del Congreso de la
República.”43
3.4.1 Definición de sociedad anónima
“De todas las sociedades mercantiles ninguna tiene la
importancia de la sociedad anónima; es el instrumento jurídico más
adecuado para desarrollar empresas de gran envergadura y...
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