La somatización como síntoma y como síndrome: una revisión del trastorno de somatización

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El uso del termino somatización está muy extendido en el campo de la psicopatología
y la clínica psicológica y psiquiátrica, a pesar de que su significado y delimitación diagnóstica
no están claramente establecidos. El presente trabajo tiene como objetivo profundizar
en el estudio del trastorno de somatización. En primer lugar se lleva a cabo
una revisión de los distintos significados que sehan venido otorgando al término somatización
en la literatura científica. Se incluye un análisis de la interpretación de la
somatización como un lenguaje de expresión de malestar psíquico, la distinción entre
somatización y psicosomática, el estudio del concepto de depresión enmascarada, el
concepto de conducta de enfermedad y, por último, se propone la utilización de una
definicióndescriptiva del término somatización. En la segunda parte, el objetivo es
examinar el trastorno de somatización como categoría diagnóstica. Se estudian su evolución
y validez nosológica, y se presentan propuestas alternativas para la conceptuación
del trastorno. Finalmente, se sugieren algunas líneas de investigación que, en opinión
de los autores, es necesario desarrollar para lograr una definiciónmás útil y
operativa del trastorno de somatización.

La utilización del término «somatización » está bastante extendida, tanto por parte del profesional de la salud mental como en el uso común o habitual del lenguaje. De un modo genérico el término refiere a una queja física, que ocasiona malestar, en ausencia de hallazgos clínicos que permitan postular una causa orgánica que pueda explicarlacompletamente. Desde un punto dé vista psicopatológico, la presencia de somatizaciones constituye el denominador común de un grupo de trastornos, incluidos en las actuales clasificaciones nosológicas de la CIE-10 (OMS, 1992) y del DSM-IV
(APA, 1995) bajo la denominación de trastornos somatomorfos. Dentro de este
epígrafe —en los citados manuales— encontramos entidades como el trastornohipocondríaco, el trastorno de conversión, la dismorfofobia y con especial
interés para nosotros, el trastorno de somatización, que es, junto al concepto
de somatización, objeto de estudio del presente artículo.
Aunque a priori puede resultar claro a qué nos referimos al hablar de somatización o de trastorno de somatización, si analizamos detenidamente los diferentes contextos en los que este vocablo seutiliza, los diversos tipos de quejas a las que se asocia, y las diferentes atribuciones que sobre éstas se realizan, su significado y delimitación se muestran más ambiguos. Son patentes las dificultades conceptuales que pueden encontrarse en el estudio de la somatización y la importancia que tiene el punto de
partida que tomemos en su estudio para las posteriores conclusiones que podamos
obtener.Así, muy diferente será entender un síntoma determinado como la manifestación o llamada de atención sobre un conflicto subyacente, o entenderlo como fruto de una hipersensibilidad a determinadas lesiones que para otras personas podrían pasar desapercibidas.

El presente artículo intenta adentrarse en el estudio de la somatización tomando como punto de partida la distinción entre somatización comosíntoma y como síndrome, es decir, como categoría diagnóstica dentro de las nosologías psiquiátricas. Al hablar de somatización como síntoma el objetivo principal ha sido intentar profundizar en los
diferentes usos y significados dados al término por diferentes autores. Respecto
a la somatización como categoría diagnóstica, el acento se ha puesto en la evolución nosológica y en la valoración deconceptualizaciones alternativas del trastorno.

EVOLUCIÓN Y SIGNIFICADOS DEL TÉRMINO
En definitiva, y esto ha ocurrido más de una vez en la historia del pensamiento humano, dar por supuesto que a todo término con un significado ha de corresponder una realidad objetiva precisa, constituye un crasísimo error.
En este epígrafe el principal objetivo será el de intentar explicar y delimitar...
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