La teoría de la evolución por selección natural

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LA TEORÍA DE EVOLUCIÓN POR SELECCIÓN NATURAL COMO PREMISA DE LA INVESTIGACIÓN ECOLÓGICA
LUIS MARONE, FERNANDO MILESI, RAFAEL GONZÁLEZ DEL SOLAR, EDUARDO T. MEZQUIDA, JAVIER LOPEZ DE CASENAVE y VÍCTOR CUETO

a teoría de evolución por selección natural (TESN) es un sistema hipotéticodeductivo que integra a las ciencias biológicas y les aporta racionalidad (Laudan, 1977). Articulada con hipótesisy datos propios de cada subdisciplina, actúa como premisa para generar deductivamente enunciados que suelen constituir el punto de partida de la investigación biológica. En el contexto de esta tradición científica se inserta la tarea de muchos ecólogos, que registran e interpretan evidencia de adaptación en organismos o de convergencia de patrones en comunidades naturales (los cuales se suponenderivados del proceso de adaptación en la escala individual). Metodológicamente, la TESN es una fuente de inspiración, pero también un marco conceptual que fija o limita los alcances de la investigación ecológica, por lo que buena parte del destino de la ecología como ciencia está ata-

do al de la TESN (Peters, 1991). En lo que sigue analizaremos el estatus epistemológico de la TESN cuando searticula con hipótesis y datos de la ecología. Con ese objetivo, centraremos nuestra reflexión en el papel de la selección natural como mecanismo promotor de adaptaciones (o sea, microevolución) pero no de especiación (o sea, macroevolución), aun cuando pensamos que adaptación y especiación pueden ser, en muchos casos, resultados de un mismo proceso. La Teoría de Evolución por Selección Natural Laselección natural es un mecanismo cuya ocurrencia depende de un conjunto de sucesos independientes en la naturaleza. El argumento deductivo que describe el proceso fue propuesto originalmente por Charles Darwin (1859) y puede formularse como sigue: (1) las poblaciones naturales pueden incrementar

su densidad a un ritmo geométrico, (2) pero como los recursos son limitantes, (3) el ambiente imponeuna presión selectiva que da lugar a una lucha por la existencia. (4) Los organismos muestran variabilidad fenotípica en caracteres que son relevantes para dicha lucha, por lo que dentro de las poblaciones (5) hay mortalidad no aleatoria –o diferencial– con respecto a esos caracteres (esto es, ocurre selección natural). Como (6) al menos parte de la variabilidad fenotípica es heredable, luego (7)el cambio evolutivo resulta cuando procrean los sobrevivientes de (5), es decir, cuando ocurre descendencia con modificación (adaptado a partir de Naylor y Handford, 1985). Grant (1986) describe un ejemplo de ese proceso cuando sugiere que el aumento del tamaño medio del pico que él y sus colegas registraron en la población de Geospiza fortis, ave granívora de la Isla Daphne Major delarchipiélago de las Galápagos, constituyó

PALABRAS CLAVE / Evolución / Selección Natural / Epistemología / Ecología /
Recibido: 20/09/2001. Modificado: 31/01/2002. Aceptado: 18/02/2002

Luis Marone. Licenciado en Ecología, Universidad Nacional de la Plata. Doctor en Ciencias Biológicas, Universidad Nacional de San Luis. Investigador de Carrera, CONICET. Director, Grupo de Investigación en Ecología deComunidades de Desierto (Ecodes), IADIZA. Dirección: IADIZA, Casilla de Correo 507, 5500 Mendoza, Argentina. e-mail: lmarone@lanet.com.ar. Fernando A. Milesi. Licenciado en Ciencias Biológicas y Estudiante Doctoral, Universidad de Buenos Aires (UBA). Rafael González del Solar. Biólogo y Estudiante Doctoral, Universidad Nacional de Córdoba. Profesor de Epistemología y Metodología de la InvestigaciónCientífica, Universidad de Congreso, Mendoza, Argentina. Eduardo Tomás Mezquida. Doctor en Biología, Universidad Autónoma de Madrid. Javier Lopez de Casenave. Licenciado y Doctor en Ciencias Biológicas, UBA. Docente e Investigador, Departamento de Ciencias Biológicas, UBA. Víctor R. Cueto. Licenciado y Doctor en Ciencias Biológicas, UBA. Investigador, Departamento de Ciencias Biológicas, UBA....
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