La teoría económica neoclásica

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Hacia una revisión crítica del análisis neoclásico del consumo: una alternativa basada en las necesidades Mónica Guillen Royo Universitat de Girona Monica.guillen@udg.es
“If the tyran (or hidden presuader) manages to condition his subjects (or costumers) into losing their original wishes and embrace (internalize) the form of life he has invented for them, he will, on this definition, havesucceed in liberating them”. I. Berlin, “Two concepts of Liberty”, in Four Essays on Liberty (Oxford, 1969) pp. 139-140 en Sen (1977).

1. Introducción

La teoría económica neoclásica “aquella que se presenta en los libros de economía de nivel intermedio” (Nicolaides, 1988), se basa en la linealidad del proceso económico, es decir se parte de factores de producción para conseguir bienes de consumo(Sraffa, 1960 en The New Palgrave p. 613). Estos bienes de consumo se presentan como la finalidad última del proceso de producción capitalista. Hay producción porque el individuo, y agregando las voluntades individuales, la sociedad, demanda productos de consumo y estos los satisface el productor. Ciertamente, el análisis del consumo y de sus determinantes, ha sido realizado desde enfoquesalternativos, que por su visión radicalmente diferente respecto de la génesis

del consumo, ni se han incorporado ni se han tenido en cuenta en el marco analítico neoclásico de la teoría del consumidor. La determinación de las preferencias por parte del productor, el hecho que éste tenga un papel activo como generador de necesidades no se incluye en el análisis de una forma explícita ya que se parte delprincipio de “soberanía del consumidor”. El “efecto dependencia”, ampliamente desarrollado por

Galbraith (1958) que tiene una implicación directa no solo en referencia al origen capitalista de las preferencias sino en el enfoque utilizado en el análisis del bienestar, no ha podido incorporarse en la estructura de modelización neoclásica debido a la total divergencia de los supuestos departida.

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A nivel macroeconómico, el análisis del consumo no se separa de su relación con las necesidades individuales y de la sociedad. El Sistema Europeo de Cuentas (SEC) define el consumo final de bienes y servicios por parte de individuos y colectividades como un medio para la satisfacción de las necesidades humanas (Muñoz, J. Y Jordá, D., 1993). El consumo aparece motivado por lasnecesidades individuales y de la sociedad, cubrir estas necesidades se supone el objetivo del consumo. En el análisis microeconómico neoclásico no se hace explícita la relación entre necesidades humanas y consumo y se parte de un individuo que actúa en el mercado porque quiere hacer máximo su bienestar individual, un bienestar personal vacío de cualquier contenido o relación con las necesidades humanasporque ello aumentaría la complejidad del análisis. Para conseguir su objetivo, el individuo dispone de unas preferencias generadas misteriosamente que le permitirán escoger entre los distintos bienes que el productor pondrá a su disposición con unos recursos limitados para realizar su elección. Las teorías micro y macroeconómica plantean respectivamente, la relación causal entre consumo y bienestarindividual y entre necesidades humanas y consumo. Las pautas de consumo de las economías capitalistas ricas parecen poner en duda la vigencia de ambas relaciones. El consumo mundial no ha cesado de aumentar. Concretamente, en las economías con mayores niveles de bienestar las tasas de crecimiento del consumo se han situado entorno el 2,3 % anual en los últimos 25 años (PNUD, Informe sobe eldesarrollo humano 1998). Paradójicamente este incremento de consumo no guarda relación alguna con un incremento del bienestar de los individuos pertenecientes a esas sociedades ricas. Según el informe citado anteriormente “ el porcentaje de estadounidenses que dicen que están felices llegó a su máximo en 1957, aunque el consumo se ha más que duplicado desde entonces”.

Parece poco realista basar la...
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