La tiroides

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Función normal y anormal de la glándula tiroides
¿Qué es y cómo funciona la glándula tiroides?
El sistema endocrino es un conjunto de glándulas que producen hormonas (mensajeros químicos) las cuales son liberadas a la sangre para ejercer control a distancia de diversas funciones del organismo (figura 1).
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|Figura 1. Sistema endocrino. |

La hipófisis o glándula pituitaria descansa sobre la silla turca en la base del cráneo y se considera la glándula endocrina maestra porque produce hormonas que coordinan la actividad de todas las demás. La hipófisis, a su vez, está regulada por hormonasproducidas y liberadas por el hipotálamo, porción del cerebro situada justo encima de ella.
El tiroides es un órgano con forma de mariposa situado en la parte anterior del cuello, abrazando la tráquea, inmediatamente por debajo de la manzana de Adán (o cartílago cricoides de la laringe) y por encima del esternón. Su nombre se deriva de una palabra griega que significa escudo, probablemente por la formadel cartílago tiroides que se encuentra encima de ella (figura 2).
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|Figura 2. Anatomía de la glándula tiroides. |

Las hormonas producidas por el tiroides se llaman triyodotironina (o simplemente T3) y tiroxina (T4). Su principal característica es que contienen yodo. El yodo para la fabricación de las hormonastiroideas proviene principalmente de fuentes externas a partir del agua y los alimentos ingeridos y es transportado por la sangre. El tiroides tiene la capacidad de atraparlo e incorporarlo a una proteína llamada tiroglobulina, en la cual se almacenan las hormonas tiroideas.

¿Cómo se controla la producción de hormonas tiroideas?
La síntesis (o producción) de las hormonas tiroideas y su secreción (oliberación a la sangre) están controladas por la hipófisis mediante un mecanismo muy sensible a las variaciones en las concentraciones de T3 y T4 en la sangre.
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|Figura 3. Mecanismo de retroalimentación negativa de |
|la producción de hormonas tiroideas. |

Cuando la hipófisis detecta que las concentraciones de estashormonas están disminuidas, producen tirotropina o TSH (hormona estimulante del tiroides) la cual es liberada a la sangre y viaja por el torrente circulatorio. El hipotálamo sintetiza la hormona liberadora de tirotropina o TRH, la cual estimula a la hipófisis para que sintetice TSH.
Al llegar a la glándula tiroides, TSH activa diversos pasos en la fabricación y en la liberación de hormonas tiroideasalmacenadas para que sean vertidas a la sangre. De esta forma, T3 y T4 llegan a los órganos donde ejercen su acción ("órganos blanco").
Por el contrario, una vez las concentraciones de T3 y T4 en la sangre se elevan, se frena la producción de TSH y el tiroides también detiene la fabricación de sus productos. Esto es lo que se llama un sistema de control por retroalimentación negativa (figura 3).¿Qué efectos producen las hormonas tiroideas?
Las hormonas tiroideas estimulan procesos vitales en todo el organismo. Influyen en la maduración y el desarrollo de los tejidos, en la producción de energía y de calor, en el metabolismo (transformación) de nutrientes, en las funciones mentales, cardíacas, respiratorias, sexuales y reproductivas.

Cuando se rompe el delicado equilibrio deproducción y secreción de hormonas, se producen las alteraciones funcionales de la glándula. Cuando disminuye la cantidad y la actividad de T3 y T4 en los órganos blanco, se produce hipotiroidismo. Por el contrario, cuando hay exceso de hormonas, se produce hipertiroidismo.
¿En qué consiste el hipotiroidismo?
El hipotiroidismo se refiere a cantidad o actividad insuficiente de hormonas tiroideas (T3 y...
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