La tragedia de bhopal

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MASTER UNIVERSITARIO EN PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES AEC: AA ACCIDENTES GRAVES
TECNICAS AFINES A LA PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES
AA: ACCIDENTES GRAVES
SOLUCIÓN DE LA ACTIVIDAD PLANTEADA:

1. PRINCIPALES CAUSAS DEL ACCIDENTE.
En la madrugada del 3 de diciembre de 1984 se produjo en Bhopal (India) uno de los mayores accidentes industriales y más graves de la historia, que siguepresente a día de hoy en las familias de los miles de supervivientes y herederos de la tragedia y la carga genética que supuso dicho accidente. Para comprender el accidente hay que remontarse unos años atrás. UNION CARBIDE, propietaria de la fábrica de Bhopal se convertía en la tercera empresa química de EEUU con la entrada en el mercado de los pesticidas. Con 130 filiales repartidas por 40 países y120.000 empleados de todas las categorías. Con la prohibición del DDT en muchos países, por su alta toxicidad, se generaba un vacío en el mercado de los pesticidas y una oportunidad de negocio que representaba un mercado potencial, solamente en India, de 400 millones de campesinos. Los entomólogos Harry Haynes y Herbert Moorefield, junto con el químico Joseph Lambrech, contratados por Union Carbide,fueron los creadores del proyecto experimental “77” que luego pasó a denominarse SEVIN. Este pesticida cumplía con todos los requisitos y expectativas del mercado: económico, eficaz contra las plagas más comunes, y completamente inocuo para el hombre y el medio ambiente. Sin embargo, el proceso de fabricación implicaba el empleo de unas sustancias altamente tóxicas y letales como el GAS FOSGENO, ola MONOMETILAMINA (o metilamina anhidra). La reacción de estos gases entre sí forma el ISOCIANATO DE METILO (MIC), que es la base de producción del SEVIN, y una de las sustancias más inestables y peligrosas de la industria química. Como cualquier otra sustancia química de nueva creación, la toxicidad del isocianato de metilo fue probada con cobayas, descubriéndose que dosis mínimas de estasustancia destruían por completo el aparato respiratorio de estos animales, causaban ceguera

irreversible y producían quemaduras químicas en la piel. En la década de los años 70, el gobierno de la India tenía la intención de aumentar la producción agrícola y los plaguicidas eran parte fundamental de este objetivo. Establecer una fábrica de pesticidas ofrecía una doble ventaja: abastecer rápidamentela demanda y contribuir al desarrollo tecnológico de la India. UNION CARBIDE se introdujo de esta manera en el mercado indio, construyendo en 1967 una pequeña fábrica en Bhopal para la formulación del concentrado de SEVIN, que se importaba desde EEUU. Esta fábrica estaba controlada por la subsidiaria UNION CARBIDE INDIA Ltd, que tenía el 49% de las acciones. La producción pronto se vio aumentaday, junto con el apoyo del gobierno de la India, Union Carbide amplia considerablemente las instalaciones de Bhopal hasta que su extensión fue de 7 hectáreas. Todo esto con el rechazo por parte de los ingenieros de la empresa que vieron como sus quejas caían en saco roto. Eduardo Muñoz, encargado de diseñar esta ampliación, estaba en contra de la misma, y dijo a los directores de la empresa que,teniendo en cuenta la climatología caprichosa de la India, con monzones beneficiosos pero también persistentes sequías, sólo sería necesario fabricar 2000 toneladas de SEVIN. Sin embargo el Ministerio de Agricultura Indio les concedió un permiso para fabricar hasta 5.000 toneladas lo que les otorgaba casi el monopolio del mercado en India. En la ampliación se construyeron 3 cisternas de MIC(isocianato de metilo) con capacidad total de 120 toneladas. El problema principal vino cuando varios años de sequía castigaron a la India y por supuesto, a Union Carbide, con un descenso en el volumen de negocio muy importante, hasta el punto de que la fábrica dejó de ser rentable. La producción de SEVIN se redujo a la mitad y durante 1982 se dejaron de vender 2.308 toneladas, lo que significaba menos...
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