La verdad acerca de la industria farmaceutica

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MARCIA ANGELL, M.D.

LA VERDAD ACERCA DE LA INDUSTRIA FARMACÉUTICA
CÓMO NOS ENGAÑA Y QUÉ HACER AL RESPECTO

Traducción de Luz Freire

G R U P O
E D I T O R I A L

norma
Bogotá, Barcelona, Buenos Aires, Caracas, Guatemala, Lima, México, Panamá, Quito, San José, San Juan, Santiago de Chile, Santo Domingo

CONTENIDO

Introducción: Los medicamentos son diferentes 1. El coloso dedoscientos mil millones de dólares 2. La creación de un nuevo medicamento 3. ¿Cuánto gasta realmente la industria farmacéutica en I & D? 4. ¿Es muy innovadora la industria? 5. Los medicamentos "yo-también". El negocio principal de la industria farmacéutica 6. ¿Qué tan buenos son los nuevos medicamentos 7. La venta agresiva... señuelos, sobornos y corrupciones 8. La publicidad disfrazada de enseñanza15

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9. El mercadeo disfrazado de investigación 177 10. El juego de las patentes: ampliando los monopolios 11. Comprando influencia: el modo en que la industria se asegura de salirse con la suya 12. ¿Se acabó la fiesta? 193

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13. Cómo salvar a la industria farmacéutica (y obtener el valor de nuestro dinero) Agradecimientos Notas 281 285 287 INTRODUCCIÓN: LOS MEDICAMENTOS SON DIFERENTES
TODOS LOS DÍAS LOS ESTADOUNIDENSES se ven sometidos a una avalancha de publicidad de la industria farmacéutica. Incluido dentro de los avisos publicitarios de un medicamento en particular (que por lo general muestran gente linda divirtiendose en el gran mundo al aire libre) hay un mensaje más general. En pocas palabras, el mensaje dice losiguiente: "Sí, los medicamentos son caros, pero eso demuestra lo valiosos que son. Además, nuestros costos de investigación y desarrollo son enormes, y necesitamos cubrirlos de alguna manera. Como compañías 'basadas en la investigación', febril amos en forma continua medicamentos innovadores que alargan la vida, mejoran su calidad y evitan que la atención médica más costosa. Ustedes son losbeneficiarios de ese logro progresivo del sistema estadounidense de libre empresa, así que siéntanse agradecidos, dejen de quejarse, y paguen". De manera más pedestre, la industria dice que usted obtiene exactamente lo que paga.

LA BOLSA O LA VIDA ¿Hay algo de verdad en lo que dicen? Bueno, en la primera parte del mensaje ciertamente sí. Los costos de los medicamentos bajo receta son en verdad altos... ysiguen

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aumentando. Los estadounidenses gastan hoy día la increíble cantidad de doscientos mil millones de dólares al año en medicamentos bajo receta, y esa cifra crece alrededor del doce por ciento anual (que ha bajado con respecto al diecio cho por ciento de 1999)1. Los medicamentos constituyen el rubro que más sube en los costos de la asistencia sanitaria, la cual por su parte estáaumentando en una proporción alarmante. El incremento del gasto en fármacos refleja, en partes casi iguales, el hecho de que la gente consume muchos más medicamentos que antes, que esos medicamentos son con toda probabilidad los nuevos y más caros en lugar de los viejos más baratos, y que los precios de los que más se recetan se ven sometidos a alzas rutinarias, a veces varias veces al año. Antesde que expirara la patente, por ejemplo, el precio de Claritin, la pildora contra la alergia de mayor venta de Schering-Plough, subió trece veces en cinco años, hasta alcanzar un aumento acumulativo de más del cincuenta por ciento: cuatro veces el índice de la inflación general2. Como lo explicó la portavoz de una empresa: "Los aumentos en los precios no son poco comunes en la industria y esto nospermite invertir en I & D (investigación y desarrollo, de aquí en adelante)" 3 . En el año 2002, el precio promedio de los cincuenta medicamentos más requeridos por ciudadanos de edad avanzada era cercano a los 1.500 dólares anuales (la fijación de precios varía enormemente, pero esta cifra se refiere a lo que las compañías denominan el precio promedio al por mayor, que por lo general remite a...
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