La vida

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  • Publicado : 11 de agosto de 2010
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Origen de la vida

Estromatolitos del precámbrico en la Formación Siyeh, Parque Nacional de los Glaciares, Estados Unidos. En 2002, William Schopf de la UCLA publicó un artículo en la revistaNature defendiendo que este tipo de formaciones geológicas fueron creadas por cianofíceas fósiles con una antigüedad de 3.500 millones de años.1 De ser cierto, serían las formas de vida más antiguasconocidas.
La cuestión del origen de la vida en la Tierra ha generado en las ciencias de la naturaleza un campo de estudio especializado cuyo objetivo es dilucidar cómo y cuándo surgió. La opinión másextendida en el ámbito científico establece la teoría de que la vida comenzó su existencia a partir de la materia inerte en algún momento entre hace 4.400 millones de años, cuando se dieron lascondiciones para que el vapor de agua pudiera condensarse por primera vez,2 y 2.700 millones de años, cuando aparecen los primeros indicios de vida (como la proporción entre los isótopos estables de carbono:12C y 13C; de hierro: 56Fe, 57Fe y 58Fe; y de azufre: 32S, 33S, 34S y 36S), que inducen a pensar en un origen biogénico de los minerales y sedimentos que se produjeron en esa época,3 4 así como losbiomarcadores moleculares que indican ya existía la fotosíntesis.5 6 Además entrarían aquí ideas e hipótesis sobre un posible origen extraterrestre de la vida (panspermia), que habría sucedido durante losúltimos 13.700 millones de años de evolución del Universo conocido tras el Big Bang.7
El cuerpo de estudios sobre el origen de la vida forma un área limitada de investigación, a pesar de su profundoimpacto en la biología y la comprensión humana del mundo natural. En el objetivo de reconstruir el evento se emplean diversos enfoques basados en estudios tanto de campo como de laboratorio:
Por unaparte el ensayo químico en el laboratorio o la observación de procesos geoquímicos o astroquímicos que produzcan los constituyentes de la vida en las condiciones en las que se piensa que pudieron...
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