La vuelta al mundo en ochenta dias

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LA VUELTA AL MUNDO EN OCHENTA DÍAS, JULIO VERNE
Un excéntrico y metódico inglés, un mayordomo y una apuesta bastan a Julio Verne para realizar un viaje alrededor del mundo en pleno siglo XIX.
Nos mostrará las costas de Arabia, las populosas ciudades de la India, las selvas, los bulliciosos puertos de Asia, las llanuras y montañas de América, los peligros de los océanos,exóticas ciudades de Oriente, paisajes de lejanas tierras, estos serán los escenarios de las aventuras del señor Fogg y Picaporte. Viajaremos con ellos sabiendo que olvidaremos en ocasiones el motivo de su viaje y nos dejaremos llevar por el paisaje y las emociones.
El móvil del viaje es trivial -una simple apuesta- pero el tema básico y general es: la conquista y el dominio de la naturalezapor la industria, de la que el tren y el barco de vapor son aquí los principales exponentes. Este tema se expresa a través de tres mediaciones: el viaje, la sabiduría científico-técnica y la colonización. Tres formas convergentes de apropiación del mundo.
De esas tres mediaciones es la del viaje la privilegiada en esta obra. Pero no se trata de un viaje de exploración, sino de medición dela Tierra, en el que el metro utilizado es el tiempo y el instrumento un reloj viviente: Phileas Fogg. Pues más allá de la anécdota argumental, de la apuesta, el objetivo del viaje es la demostración de la abolición de la distancia (“la distancia no existe”, había declarado Michel Ardan en De la Tierra a la Luna”), de la domesticación del espacio, de la rendición de la geografía a la medida delhombre. Manifestación de poder que se acompaña, como lo demuestra el desenlace de la aventura, de una victoria pírrica: en su lucha contra el tiempo, el héroe consigue ganar... un tiempo ilusorio, un tiempo imaginario.
El progreso lo acompaña siempre de una manifestación de regresión, de una resurgencia del pasado. Se presenta con la sustitución del tren -máximo exponente en la época demodernidad y progreso- por el elefante y el trineo. Pero también, y de modo más sutil, bajo la forma de la circularidad del tiempo. Para Verne, el tiempo es tan circular como el espacio, como las esferas del reloj y de la Tierra.
Phileas Fogg no viaja, describe una circunferencia, la figura cíclica de un tiempo y de un espacio cerrados sobre sí mismos.
Verne halló la inspiraciónde esta obra, según Margueritte Allotte de la Füye, en un folleto turístico de la Agencia Cook, que demostraba que, “gracias a la velocidad de los nuevos medios de locomoción y a la concordancia de los horarios internacionales, un periplo completo alrededor de nuestro esferoide no es más que una excursión de vacaciones, un simple paseo de tres meses como máximo”.
René Escaich ha halladola verdadera partida de nacimiento de esta obra en un artículo publicado en 1870 en Le Magasin Pittoresque, que decía así:
Gracias a la horadación del istmo de Suez es posible ahora, partiendo de Paris, dar la vuelta al mundo en menos de tres meses. El servicio para este viaje circular no ha de tardar en ser organizado. He aquí el itinerario, cuya duración podría ser incluso más breve:
De Parísa Port-Said, cabecera del canal de Suez, por ferrocarril y barco de vapor, 6 días.
De Port- Said a Bombay, por barco de vapor,14 días.
De Bombay a Calcuta, por tren, 3 días.
De Calcuta a Hong-Kong, por barco de vapor, 12 días.
De Hong-Kong a Yedo, por barco de vapor, 6 días.
De Yedo a las islas Sandwich, por barco de vapor, 7 días.
De San Francisco a Nueva York, por el ferrocarril delPacífico, ya acabado, 7 días.
De Nueva York a París, por barco de vapor y por tren, 11 días.
Total: 80 días.
La comparación con el itinerario seguido por Phileas Fogg muestra que las modificaciones son mínimas, las requeridas únicamente por el hecho de que sea Londres y no París el punto de partida.
Hoy en día es posible dar la vuelta al mundo en unas horas a velocidades supersónicas,...
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