Laboratorio de suelos

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Año XIII, Nº2 / 2004 Mayo - Agosto

Revisiones
Bautista, C. A., J. Etchevers B., R.F. del http://www.aeet.org/ecosistemas/042/revision2.htm) Castillo y C. Gutiérrez. 2004. Ecosistemas 2004/2 (URL:

La calidad del suelo y sus indicadores.
Angélica Bautista Cruz1, Jorge Etchevers Barra2, Rafael F. del Castillo1 y Carmen Gutiérrez2 Departamento de Recursos Naturales, CIIDIR IPN Oaxaca. Hornos1003, Xoxocotlan. 71203, Oaxaca, México 2 Instituto de Recursos Naturales, Colegio de Postgraduados. 56230, Montecillo, México.
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A pesar de la importancia para la vida, el suelo no ha recibido de la sociedad la atención que merece. Su degradación es
una seria amenaza para el futuro de la humanidad. Por lo tanto, los científicos se enfrentan al triple desafío de intensificar, preservar eincrementar la calidad de la tierra. Para ello, es necesario contar con una sólida concepción de la calidad y con indicadores de calidad o salud de la tierra y de manejo sostenible de la misma, tal como se cuenta para dar seguimiento a variables sociales y económicas. En este trabajo se realiza una revisión de los principales conceptos relacionados con la calidad del suelo y sus indicadores. Eladecuado manejo de los conceptos sobre estos temas debe redundar en un mejor manejo de la sostenibilidad del recurso, de la agricultura sostenible y en la toma de decisiones de políticas de uso del suelo. El desarrollo de indicadores de calidad del suelo debería basarse en el uso de este recurso y en la relación entre los indicadores y la función del suelo que se esté evaluando. Deben considerarsepropiedades edáficas que cambien en un periodo de tiempo relativamente corto.

¿Qué es la calidad del suelo? La calidad y la salud del suelo son conceptos equivalentes, no siempre considerados sinónimos (Doran y Parkin, 1994). La calidad debe interpretarse como la utilidad del suelo para un propósito específico en una escala amplia de tiempo (Carter et al., 1997). El estado de las propiedadesdinámicas del suelo como contenido de materia orgánica, diversidad de organismos, o productos microbianos en un tiempo particular constituyen la salud del suelo (Romig et al., 1995). La preocupación por la calidad del suelo no es nueva (Lowdermilk, 1953; Doran et al., 1996; Karlen et al., 1997; Singer y Ewing, 2000). En el pasado, este concepto fue equiparado con el de productividad agrícola por la pocadiferenciación que se hacía entre tierras y suelo. Tierras de buena calidad eran aquéllas que permitían maximizar la producción y minimizar la erosión. Para clasificarlas se generaron sistemas basados en esas ideas (Doran y Parkin, 1994). Esos incluían términos como tierras agrícolas de primera calidad. El concepto de calidad del suelo ha estado asociado con el de sostenibilidad, pero éste últimotiene varias acepciones. Para Budd (1992), es el número de individuos que se pueden mantener en un área dada. En cambio, para Buol (1995), el uso del suelo se debe de basar en la capacidad de éste para proporcionar elementos esenciales, pues éstos son finitos y limitan, por ende, la productividad. La calidad del suelo, ha sido percibida de muchas formas desde que este concepto se popularizó en ladécada anterior (Karlen et al., 1997). Este concepto ha sido relacionado con la capacidad del suelo para funcionar. Incluye atributos como fertilidad, productividad potencial, sostenibilidad y calidad ambiental. Simultáneamente, calidad del suelo es un instrumento que sirve para

Año XIII, Nº2 / 2004 Mayo - Agosto

comprender la utilidad y salud de este recurso. A pesar de su importancia, laciencia del suelo no ha avanzado lo suficiente para definir claramente lo que se entiende por calidad. El término calidad del suelo se empezó a acotar al reconocer las funciones del suelo: (1) promover la productividad del sistema sin perder sus propiedades físicas, químicas y biológicas (productividad biológica sostenible); (2) atenuar contaminantes ambientales y patógenos (calidad ambiental);...
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