Laboratorio

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5. Tratamientos para residuos de laboratorio:

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| IntroducciónEn el laboratorio se manejan gran cantidad de productos y se efectúan diversas operaciones que conllevan la generación de residuos, en la mayoría de los casos peligrosos para la salud y el medio ambiente. Aunque el volumen de residuos que se generan en los laboratorios esgeneralmente pequeño en relación al proveniente del sector industrial, no por ello debe minusvalorarse el problema.Unas adecuadas condiciones de trabajo en el laboratorio implican inevitablemente el control, tratamiento y eliminación de los residuos generados en el mismo, por lo que su gestión es un aspecto imprescindible en la organización de todo laboratorio.Otra cuestión a considerar es la de losderrames, que si bien tienen algunos aspectos coincidentes con los métodos de tratamiento para la eliminación de residuos, la actuación frente a ellos exige la consideración de otros factores como la rapidez de acción, aplicación de métodos de descontaminación adecuados, etc.Para una correcta realización de lo indicado anteriormente es aconsejable designar personas responsables, así como facilitaruna completa información a todo el personal del laboratorio sobre estos temas.Clasificación de los residuosEl tipo de tratamiento y gestión de los residuos del laboratorio depende, entre otros factores, de las características y peligrosidad de los mismos, así como de la posibilidad de recuperación, de reutilización o de reciclado, que para ciertos productos resulta muy aconsejable.Si consideramossu peligrosidad se podría establecer la siguiente clasificación.Residuos no peligrososEstos residuos, considerando sus propiedades, pueden eliminarse mediante vertidos, directamente a las aguas residuales o a un vertedero. Si aún no considerándose peligrosos, son combustibles, se pueden utilizar como combustibles suplementarios, como ocurre, por ejemplo, con los aceites, que, si son "limpios", sepueden eliminar mezclándolos con combustibles; los aceites fuertemente contaminados, en cambio, deberán ser procesados en función de los contaminantes que contengan (metales, clorados, etc.).Residuos químicos peligrososCombustiblesPueden utilizarse como combustible suplementario o incinerarse. Debe controlarse la posible peligrosidad de los productos de combustión.No combustiblesPueden verterse alas aguas residuales o vertederos controlados siempre que previamente se haya reducido su peligrosidad mediante tratamientos adecuados.ExplosivosSon residuos con alto riesgo y normalmente deben ser manipulados fuera del laboratorio por personal especializado.GasesSu eliminación está en función de sus características de peligrosidad (tóxicos, irritantes, inflamables). Para su eliminación, deberántenerse en cuenta las normativas sobre emisión existentes.Residuos biológicosDeben almacenarse en recipientes específicos convenientemente señalizados y retirarse siguiendo procesos preestablecidos. Normalmente se esterilizan y se incineran.Residuos radiactivosPara su eliminación deben considerarse sus características fisico-químicas así como su actividad radiactiva y vida media (tiempo desemidesintegración). Su almacenamiento debe efectuarse en recipientes específicos debidamente señalizados y deben retirarse de acuerdo a los procedimientos establecidos. Su gestión es competencia del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN).Factores a considerar para la eliminación de residuosLos residuos generados en el laboratorio pueden tener características muy diferentes y producirse en cantidadesvariables, aspectos que inciden directamente en la elección del procedimiento para su eliminación.Entre otros, se pueden citar los siguientes factores: * Volumen de residuos generados. * Periodicidad de generación. * Facilidad de neutralización. * Posibilidad de recuperación, reciclado o reutilización. * Coste del tratamiento y de otras alternativas. * Valoración del tiempo disponible.Todos...
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