Lago bailal

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  • Publicado : 13 de junio de 2011
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El Lago Baikal, en Siberia, considerado el mayor y más biodiverso lago del mundo, afronta la posibilidad de un severo deterioro ecológico como resultado del cambio climático, de acuerdo con unanálisis conjunto realizado por un equipo científico ruso y estadounidense, publicado en el número de mayo de la revista Bioscience.
El lago está considerado un tesoro oculto para los biólogos y ha recibidola declaración de Lugar Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, debido a la alta densidad de su rica fauna y flora, no presentes en ningún otro lugar. Quizás la amenaza inminente más alarmante seala dependencia de la cadena alimentaria de unas algas micoscópicas conocidas como diatomas, y que puede resultar muy vulnerable a la esperada disminución del tiempo en que el lago permanece heladocada invierno.
El artículo ha sido escrito por Marianne V. Moore, del Wellesley College en Massachusetts, y otros cinco coautores, incluidos cuatro de la Universidad Estatal de Irkutsk en Rusia. Moore ysus colegas advierten de que el clima del Lago Baikal se ha ido templando de forma medible en las últimas décadas, y se espera un incremento en la precipitación media anual. El grosor del hieloinvernal en el Lago ha ido reduciéndose en las últimas décadas, y el periodo libre de hielo ha ido a más. Los cambios en la composición de la cadena alimenticia han sido ya documentados.
Especies enpeligro
Una reducción futura en la duración de la capa de hielo se espera que restrinja la producción de las diatomas endémicas del lago, porque a diferencia de otras especies similares, crecen bajo elhielo en primavera y son altamente dependientes de la cobertura de hielo para su reproducción y crecimiento. Estas algas constituyen la dieta principal para los pequeños crustáceos que abundan en ellago y que, a su vez, sirven de base alimenticia para el pescado. Además, los crutáceos podrían ser afectados por cambios en la transparencia del hielo, como resultado de los cambios en el régimen de...
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