Las abejas

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El Potencial de las Abejas Nativas Sin Aguijón (Apidae: Meliponinae) en los Sistemas Agroforestales
Msc. Ingrid Aguilar Monge
Centro de Investigaciones Apícolas Tropicales, Universidad Nacional. Heredia.
PoBox. 475-3000 Heredia Costa Rica.
E-,mail: iaguilar@una.ac.cr
 
Resumen
Las abejas sin aguijón pueden implementarse en proyectos agroforestales gracias a su función como agentespolinizadores de las plantas con flor. Ellas cumplen un papel importante no sólo en la polinización de las plantas nativas de los trópicos y subtrópicos sino que también se pueden explotar para la extracción de su miel y utilizar en la polinización de cultivos de importancia económica. La conservación de las diversas especies de abejas sin aguijón depende de la conservación de los bosques y vice - versa,por ello los programas de reforestación se deben llevar a cabo en cada país acorde a las plantas nativas del lugar, no sólo para regenerar y proteger la tierra, sino también para tratar de reestablecer el equilibrio ecológico. Muchas de los árboles utilizados por las abejas sin aguijón para establecer sus nidos son especies forestables que se pueden utilizar para muchos propósitos (forraje,madera, sombra, cercas vivas etc.), sin embargo la información que existe es muy poca o esta dispersa. Estas abejas ya utilizadas desde tiempos precolombinos por nuestros indígenas están en peligro de extinción junto con los bosques, por ello se deben implementar proyectos donde ambos sean el foco de atención. Palabras clave: árboles maderables, conservación, melipónidos, polinización. |Introducción
Sin lugar a duda los bosques cumplen una función importante, pues brindan el hábitat a un gran número de plantas y animales, no podemos dejar de lado su función en la prevención de la erosión del suelo, el control de innundaciones, almacenamiento y reciclaje de nutrientes. Por otro lado, la sobreexplotación de los árboles y de los bosques ha provocado la disminución en el número de colonias deabejas (todas las especies) siendo este uno de los muchos efectos negativos de la degradación de nuestro entorno ( Kearns et al., 1998 ). Las poblaciones de abejas sin aguijón (abejas nativas de los trópicos y subtrópicos), por ejemplo, se han visto reducidas por la ausencia de vegetación (I. Aguilar y S. Berrocal, Sin Pub.), por tanto la deforestación se ve como una amenaza al papel que las abejasejercen en la polinización de las plantas con flor.
En la actualidad se trata de combinar el manejo del bosque con las abejas, de tal manera que las abejas obtengan alimento y protección, mientras que los árboles aseguran su polinización y como consecuencia, la producción de semillas viables y sanas para la futura regeneración del bosque (Svensson, 1991). En forma muy positiva los projectos deagroforestería se están tratando de implementar con programas de reforestación en donde se siembran árboles de diferentes especies (Méndez, 1999). Este cambio de actitud favorece la diversidad floral dentro del rango de vuelo de las abejas. Recordemos que el rango de vuelo de las abejas sin aguijón es por lo general entre los 600 y 2400 m (Biesmeijer, 1997) y que los remanentes del bosque entreestas distancias y los cultivos pueden proveer de adecuadas poblaciones de abejas (Heard, 1999) y que las abejas producen más miel bajo condiciones de balance ecológico y multifloral ( Hill and Webster, 1995), además los parches pequeños con florecillas atraen y mantienen esas poblaciones de polinizadores brindándoles alimento.

Qué tipo de abejas se han aprovechado para implementar programas deagroforestería?
Las abejas melíferas (Apis mellifera ) se han combinado fácilmente con la reforestación para aprovechar la tierra que no es apta para la agricultura. Esto ha sido posible ya que las colmenas requieren de poco espacio y el trabajo del agricultor puede ser y es una alternativa complementaria con otras labores del agricultor. Además el sistema agroforestal se puede combinar con la...
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