Las ballenas

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Indice
1. Introducción

3. Anatomía General de la ballena
4. Ciclo biológico
5. Sentidos e inteligencia
6. El misterioso canto de las ballenas
7. Las ballenas y los seres humanos
8. Pesca de ballenas
9. El Problema de la Contaminación de las Aguas Marinas
10. Acciones de GreenPeace
11. "Decreto 233-96, julio de 1996 : Ampliación del santuario "
12. Clasificación científica
13. LaBallena Azul.
14. La Ballena Jorobada
15. La Ballena gris
16. Orcas
17. Las manadas y la ley del más fuerte.
18. Adaptaciones de las Orcas
19. Bibliografía

1. Introducción

El crecimiento constante de la población humana mantiene una presiónen aumento sobre los recursosdel planeta. Cada vez somos más y necesitamos más espacio y más comida, a la vez que producimos más desechos ydesperdicios. Y en nuestra búsqueda de nuestro justo sustento, trastocamos el orden natural prevaleciente durante miles y cientos de miles de años, provocando una cadena de eventos que van desde la variación del clima hasta la extinción de especies y desaparición de ecosistemas completos.

La raza humana seguirá creciendo. La tecnología seguirá avanzando. Sólo bajo la luzde estas dos realidades podemosintentar exitosamente preservar la naturaleza a largo plazo. La ciencia y el desarrollono son nuestro enemigo. El hombrey la civilización tampoco, siendo nuestra creencia que sólo la tecnología podrá ayudarnos a preservar el medio ambiente y el equilibrio en el planeta.

2. Las Ballenas

Ballena (mamífero), nombre genérico que reciben los mamíferosmarinos que constituyen el orden de los Cetáceos.Se diferencian del resto de mamíferos en que pasan toda su vida, desde que nacen hasta que mueren, en el agua. El término cetáceo se utiliza para nombrar de forma general a las 78 especies que existen de ballenas, delfines y marsopas.

La investigación científicaha demostrado que las ballenas descienden de un animal terrestre con cuatro extremidades, tal vez un ungulado primitivo (mamífero conpezuñas), que puede haber dado lugar a los ungulados modernos. Los primeros restos fósiles de ballena conocidos datan de hace 52 millones de años, pero muchos científicos estiman que el origen de estos animalesse remonta aún más atrás, hace 60 millones de años. Hace poco se han descubierto esqueletos fósiles de cetáceos en Pakistán que datan del eoceno y que indican que las primeras ballenasondulaban la columna vertebral para nadar y mover la parte final del cuerpo en sentido vertical, arriba y abajo, de modo similar a como lo hacen las nutrias modernas.

La mayoría de las ballenas pequeñas, los delfines y las marsopas, pertenecen al suborden de ballenas con dientes u Odontocetos. Los cetáceos tienen los dientes todos iguales, tanto en el tamaño como en la forma, y se alimentan depeces, calamares, crustáceos y otros invertebrados; una especie, la orca, tiene una dieta más variada que incluye avesy mamíferos marinos. En general, a las especies mayores de 4 o 5 m de longitud se les llama ballenas, mientras que las especies más pequeñas forman el grupo de los delfines y las marsopas. Una ballena con dientes es el cachalote; el macho alcanza una longitud de

18,3 m y la hembrade 12,2 m. Fue una especie muy cazada en el pasado; sin embargo, otras especies, se utilizan más en las exhibiciones de zoológicos y acuarios.

El resto de especies pertenecen al suborden de las ballenas con barbas o Misticetos. Este grupo está formado por diez especies todas han sido o son cazadas con fines comerciales y se caracterizan porque de la mandíbula superior cuelgan una serie deplacas córneas llamadas barbas. El número de barbas oscila entre 160 y 360 en cada lado de la mandíbula y presentan en su borde interior un aspecto filamentoso. Las barbas se utilizan a modo de filtro para capturar el plancton o el krill que constituye la dieta de estos animales; cuando se alimentan, las ballenas abren la boca para que penetre la mayor cantidad de agua posible; después, la cierran y...
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