Las boces del tiempo

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Las voces del tiempo

El tiempo habla. Habla más claramente que las palabras. El mensaje que transmite se manifiesta de un modo categórico y transparente. Está sujeto a menos deformaciones que el lenguaje hablado porque se manipula menos conscientemente. Puede gritar la verdad allá donde las palabras mienten. Una vez fui miembro de una comisión sobre relaciones humanas encomendada por elalcalde de una gran ciudad. Mi cometido consistía en determinar qué probabilidades había de que los diferentes negociados municipales adoptasen prácticas no discriminatorias. El primer paso en este proyecto era entrevistar a los jefes de departamento, dos de los cuales eran miembros de grupos minoritarios. Si se había de creer las palabras de aquellos funcionarios, parecía que todos estaban másque deseosos de acoger las prácticas laborales no discriminatorias. Sin embargo, sentía que, a pesar de lo que decían, sólo en uno de los casos había alguna posibilidad de cambio. ¿Por qué? La respuesta radica en cómo utilizaron el lenguaje silencioso del tiempo y el espacio. Se había prestado una atención especial a preparar cada entrevista. Se había solicitado a los jefes de departamento que sedispusieran a pasar una hora o más dedicados a cambiar impresiones conmigo. No obstante, las citas se olvidaron, fueron corrientes las largas esperas (de 15 a 45 minutos) antes de poder acceder a los correspondientes despachos y a menudo se acortó la duración de la entrevista a 10 ó 15 minutos. En su transcurso normalmente se me mantuvo a una distancia impersonal. Sólo uno se levantó para recibirme.¡Aquellos hombres gozaban de una posición y la estaban manteniendo literal y figuradamente! Las implicaciones de esta experiencia (a la que los encuestadores de opinión podrían muy bien prestar atención) son bastante obvias. Lo que hace la gente es a menudo más importante que lo que dice. En este caso la forma en que aquellos potentados municipales trataban el tiempo era un testimonio elocuentede lo que creían en su interior; la estructura y el significado de los sistemas temporales, así como de los intervalos de tiempo, son fáciles de identificar. Respecto a llegar tarde existen las siguientes fases: la de «mascullar algo», la de excusa ligera, la de insultar con suavidad y requerir que la disculpa lo sea en toda regla, la fase grosera y la rotundamente insultante. Hace tiempo que lospsicoanalistas se han dado cuenta del significado de la comunicación a este nivel. Pueden mostrar la forma en que sus pacientes manejan el tiempo como prueba de «resistencias» y «transferencias».

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Las diferentes partes del día, por ejemplo, son muy significativas en ciertos contextos. La hora puede indicar la importancia del acontecimiento, así como en qué nivel va a tener lugar unainteracción entre personas. En los Estados Unidos, si se telefonea a alguien por la mañana muy temprano, cuando se está afeitando o mientras desayuna, la hora de la llamada indica normalmente de un asunto de la máxima importancia y de una urgencia extrema. Lo mismo ocurre con las llamadas hechas después de las once de la noche. Una llamada durante las horas de sueño es fácil que se tome como una cuestiónde vida o muerte; de aquí el valor que tienen estas llamadas, como broma pesada, entre los jóvenes. Nuestra comprensión de que el tiempo habla, se refleja incluso en expresiones tan comunes como «¿Qué hora dice el reloj que es?». John Useem, antropólogo social americano, me proporcionó un ejemplo de lo completamente asumidas que están estas cosas, relatándome un caso revelador ocurrido en el surdel Pacífico. Los nativos de una de las islas lo pasaron mal para conseguir que sus supervisores blancos les contratasen de una forma acorde con su sistema tradicional de categorías. Por ignorancia, los supervisores habían contratado a demasiados de un grupo y con ello habían alterado el equilibrio de fuerzas existente entre los nativos. Toda la población de la isla estaba agitada a causa de...
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