Las cataritas

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Las enfermedades desmielinizantes se caracterizan por un proceso patológico dirigido contra la mielina sana. En contraposición a ellas, las enfermedades dismielinizantes se producen por una formación inadecuada de mielina. Las primeras se pueden clasificar según su curso clínico en monofásicas y polifásicas, dependiendo de si cursan en un único brote o en varios. La esclerosis múltiple es, sinduda, la enfermedad desmielinizante más frecuente. Las conclusiones más importantes respecto a la epidemiología de esta enfermedad son la existencia de un gradiente norte-sur con una mayor prevalencia entre las latitudes 40 y 60, la descripción de grupos poblacionales resistentes a la enfermedad sin ninguna relación con la latitud, lo que hace suponer un origen genético y la presencia de numerososfactores ambientales que se han implicado, como las infecciones víricas, la exposición solar o las vacunas.
Esclerosis múltiple
La esclerosis múltiple se conoce como entidad clínico patológica desde hace
más de 100 años. En el siglo XIX aparece una descripción de la enfermedad,
cuando se informó el caso de Santa Ledwina de Schiedman, cuya sintomatología
consistió en parálisis de unaextremidad, disfagia, trastornos sensitivos y problemas
visuales. Las primeras descripciones detalladas de esta entidad se hicieron hace
100 a 150 años. Jean Cruveilhier (1835) y Robert Carswell (1938) fueron quienes
primero describieron áreas de esclerosis en la médula espinal y tallo cerebral.
Charcot (1860) describió los síntomas clínicos de la enfermedad atribuibles a
lesiones en lasustancia blanca.
La prevalencia de la esclerosis múltiple es muy variada en diferentes partes del
mundo, y es así como en las latitudes norte la enfermedad es más frecuente. Por
ejemplo, su prevalencia en algunas zonas de Escocia es de 309 por cada 100.000
habitantes, mientras que en el Norte de los Estados Unidos la prevalencia es de
58 por cada 100.000 habitantes y en Japón, Africa ySuramérica la prevalencia
desciende hasta cuatro personas por cada 100.000 habitantes (Reder y Antel,
1983).
La incidencia de la enfermedad es casi 1,8 veces mayor en mujeres que en
hombres. Compromete más la raza blanca y la edad de aparición más frecuente
está entre los 20 y los 40 años (Baum y Rothschild 1981)

Encefalomielitis aguda diseminada
La encefalomielitis aguda diseminada esuna reacción inflamatoria del SNC
que compromete predominantemente la sustancia blanca, observándose infiltrados
multifocales de monocitos y una vasculomielinopatía (Reik 1980). Muchas veces
esta reacción inflamatoria se acompaña de focos de desmielinización. Puede ser
secundaria a un proceso infeccioso casi siempre de origen viral o a una vacuna; no
obstante, también se ven casosesporádicos, sin una causa aparente.
La encefalomielitis aguda diseminada es más frecuente en niños que en adultos,
tiene un compromiso multifocal con afección del tallo cerebral, la médula espinal,
el nervio óptico, o el cerebelo. Los pacientes generalmente se presentan como
agudamente enfermos, pueden presentar fiebre, convulsiones y neumonías.
Uno de los diagnósticos diferenciales másimportantes de la esclerosis múltiple
es la encefalomielitis aguda diseminada. Esta enfermedad también desmielinizante
tiene un mejor pronóstico que la esclerosis múltiple y su curso es característicamente
monofásico, anque en raras ocasiones puede presentarse con períodos de
exacerbación y remisión. Esta entidad a veces es difícil de diferenciar clínicamente
de un primer episodio de esclerosismúltiple. A diferencia de lo que mucha gente
piensa, la mielitis transversa con un cuadro de paraparesia no es tan frecuente en la
esclerosis múltiple y sí lo es en la encefalomielitis aguda diseminada.

Leucoencefalopatía multifocal progresiva
La leucoencefalopatía multifocal progresiva o enfermedad de Richardson, la
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