Las consecuencias de la palma africana

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Las Consecuencias de la Palma Africana

Universidad de Los Andes

Por:
Sebastián Peláez
Gustavo Lozano

Ecología

Profesor:
Emilio Realpe

Noviembre 20, 2009

La energía mundial es un factor económico que tiene un gran impacto ambiental, la fuente de energía más importante son los combustibles fósiles que tienen un efecto nocivo para el medioambiente, ya que la emisión de gasestóxicos en la atmosfera genera el famoso “efecto invernadero” entre otras consecuencias perjudiciales para el planeta.1 A pesar de los grandes estragos ecológicos, está determinado que esta fuente de energía no durará por siempre, pues el gran incremento en su demanda pone en peligro la fuente principal de energía.1 En respuesta a este problema que se lleva considerando hace varias décadas,muchos países del mundo han desarrollado alternativas de solución, sobre todo en los países más desarrollados como Estados Unidos y los europeos. Entre estas alternativas se encuentra la búsqueda de nuevas fuentes de energía, que no contaminen y puedan ser sustitutos del petróleo1, en el intento se han ido desarrollando los “Biocombustibles” que son otra fuente de energía que proviene de restosorgánicos como el azúcar, maíz, trigo y para resaltar la palma africana, de donde se deriva el aceite de sus semillas para el uso de estos combustibles innovadores.
Colombia ha sido un gran candidato para la producción de aceite de palma africana, pues sus condiciones climáticas son óptimas para la producción en gran parte del país. En los últimos años la siembra de palma africana, ha incrementadosignificativamente, pues el gobierno ha incitado su cultivo por medio de incentivos y beneficios en donde las metas del presidente Álvaro Uribe Vélez son claras; quiere que el país sea para el 2020, la “Arabia Saudí del biodiesel”.1
Colombia en la actualidad está en la primera posición en América Latina como productora de aceite de palma africana.1 Esta palma proveniente de áfrica, con nombrecientífico Elaeis guineensis Jacq, tiene su origen en golfo de Guinea en el África occidental. Fue introducida a América latina por los colonizadores y alrededor de 1932 se introdujo a Colombia. 2 En la actualidad la palma africana cubre más de de 270.000 hectáreas en 73 municipios del país. 2
Es claro que el crecimiento de Palma africana en el país está en auge, y que está tras la meta de ser elprincipal productor de Biodiesel en Sur América. Aunque esta visión tiene un buen impacto económico en la actualidad y con suerte un gran impacto en el futuro, tiene sus desventajas en el ambiente, si no se controla la siembra desmesurada de ésta. Los efectos de este problema podrían traer como consecuencia la extinción de fauna y flora de nuestro país. A continuación se presentaran algunasconsecuencias indeseables tanto ecológicas y ambientales como económicas que podría ocasionar la palma Africana en nuestro país.
Comenzamos con el apodo que se le da a la palma africana: “Desiertos verdes”. 3Esto se debe a que es una destructora de la biodiversidad donde se cultiva. Nuestro país tiene aun gran cantidad de regiones con vegetación nativa tropical donde la biodiversidad es muy alta,son estas zonas las más favorables para el cultivo de la palma africana por la enorme productividad que existe en estos lugares, por ejemplo los bosques húmedos tropicales que son el verdadero pulmón de nuestro planeta. Estos lugares en Colombia son unos de los más diversos en el mundo, siendo el primero en diversidad de aves7 y con la siembra de la palma africana provocaría un impacto ecológicobastante grande que acaba con toda esta biodiversidad que existe en estos lugares. Una de las razones por la cual la palma africana acaba con la biodiversidad es que cuando se quiere cultivar se tiene que limpiar toda la zona para cultivarla, eliminando así la vegetación actual como lo indican las investigaciones realizadas por el Instituto de Investigaciones de Recursos Biológicos Alexander...
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