Las cruzadas

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“Las Cruzadas”


Introducción.-

En el presente informe daré a conocer el origen, causas, desarrollo y consecuencias de las llamadas Cruzadas Medievales.
Antes de empezar tenemos que tener en cuenta qué es una Cruzada. Bueno, fueron expediciones militares realizadas con el fin de recuperar para la cristiandad los lugares sagrados, que habían caído en manos de los turcos. Se las llamó asípor la cruz que llevaban los guerreros bordada en sus pechos. Se realizaron en total ocho cruzadas entre 1095 y 1291. Las cruzadas también les sirvieron a los caballeros medievales para hacer grandes negocios y transformarse muchos de ellos en poderosos mercaderes y banqueros. Los cruzados tomaron votos y se les concedió la penitencia por los pecados del pasado, la llamada indulgencia.Básicamente, parece que fueron motivadas por los intereses expansionistas de la nobleza feudal, el control del comercio con Asia y el afán hegemónico del papado sobre las monarquías y las iglesias de Oriente.

Antecedentes.-

Para poder comprender qué razones tenía la historia de Europa y del Oriente Próximo para tomar semejantes rumbos, debemos remontarnos a los años anteriores al comienzo delfenómeno cruzado y ver qué estaba sucediendo en el mundo de aquel entonces.
Constantinopla se erigía como la ciudad más próspera y poderosa del mundo conocido. Situada en una posición fácilmente defendible, en medio de las principales rutas comerciales, y con un gobierno centralizado y absoluto en la persona del Emperador. Además contaba con un ejército capaz y profesional. Gracias a las accionesemprendidas por el Emperador Basilio II Bulgaroktonos, los enemigos más cercanos a sus fronteras habían sido humillados y absorbidos en su totalidad.
Sin embargo, tras la muerte de Basilio, monarcas menos competentes ocuparon el trono bizantino, al tiempo que en el horizonte surgía una nueva amenaza proveniente de Asia Central. Eran los turcos, tribus nómadas que, en el transcurso de esos años, sehabían convertido al Islam. Una de esas tribus, los turcos selyúcidas, con todo el fanatismo de los recién conversos, se lanzó contra el "infiel" Imperio de Constantinopla. En la batalla de Manzikert, el grueso del ejército imperial fue arrasado por las tropas turcas, y uno de los co-Emperadores fue capturado. A raíz de esta debacle, los Bizantinos debieron ceder la mayor parte de Asia Menor a losselyúcidas.
Por otra parte, los turcos también habían avanzado en dirección sur, hacia Siria y Palestina. Una a una las ciudades del Mediterráneo Oriental cayeron en sus manos. No tardaron en entrar en la Ciudad Santa, Jerusalén.
Estos dos hechos conmocionaron tanto a Europa Occidental como a la Oriental. Ambos empezaron a temer que los turcos fueran a engullir lentamente al mundo cristiano,haciendo desaparecer su religión. Además, empezaron a llegar numerosos rumores acerca de torturas y otros horrores cometidos contra peregrinos en Jerusalén por las autoridades turcas. La paciencia iba a agotarse en algún momento.
En 1074, el papa Gregorio VII llamó a los milites Christi ("soldados de Cristo") para que fuesen en ayuda del Imperio bizantino tras su dura derrota en la batalla deMantzikert. Su llamada, si bien fue ampliamente ignorada e incluso recibió bastante oposición, sirvió para enfocar gran parte de la atención de occidente en los acontecimientos de oriente.
Luego, subió al trono Bizantino un general capaz, Alejo Comneno, que decidió hacer frente de manera enérgica al expansionismo turco. Pero pronto se dio cuenta de que no podría hacer el trabajo solo, por lo que inicióacercamientos con Occidente, a pesar de que las ramas occidental y oriental , habían roto sus relaciones.

Alejo estaba interesado en poder contar con un ejército mercenario occidental que, unido a las fuerzas imperiales, atacaran a los turcos en su base y los mandaran de vuelta a Asia Central. Deseaba en particular usar soldados normandos, los cuales habían conquistado el reino de...
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