Las culturas mesoamericanas

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LAS CULTURAS MESOAMERICANAS Los Olmecas. Los Olmecas están muy bien estudiados por Bernardino de Sahún en una obra llamada Historia General de las cosas de Nueva España. En este momento la historia del mundo prehispánico es todavía un misterio y se ignora casi todo este mundo, existiendo muy pocas pistas que nos permitan conocer estos pueblos en su origen. Las primeras investigaciones sobre estospueblos comienzan en la segunda mitad del siglo XIX y revelaron la increíble riqueza de su patrimonio histórico ya que todo lo que no era maya o azteca era desconocido. La primera fase arqueológica que evidencia la cultura Olmeca se remonta al 1500-200 a.C. Olmeca quiere decir en nahuatl que es poblador del país de Hule y los arqueólogos han aplicado este nombre a la cultura de la región del surde Veracruz y Tabasco, así como al estilo artístico que allí se da y que adquiere gran difusión y su historia se articula en dos fases. La primera fase abarca entre el 1500-900 a.C. y se caracteriza por un sistema de vida basado en las comunidades organizadas en poblados. Durante esta cultura Olmeca del poblado se da un sistema económico de subsistencia y cada asentamiento se caracteriza por laadaptación al tipo de ambiente en el que se encuentra el grupo. Poseen un cierto grado de autonomía y sus componentes para la subsistencia son la agricultura, la caza, la pesca y la recolección que se completaban con el comercio. La cultura material de esta fase antigua Olmeca se caracterizo por una amplia gama productiva que satisfacía las necesidades de la comunidad, utilizando la arcilla o caolínpara los vasos domésticos y funerarios, también se utilizaban fibras vegetales para trenzar cestas y esteras, así como la obsidiana para las pequeñas esculturas y ornamentos personales, además de otras materias como el hueso, la madera o la piedra y una de las producciones mas típicas de este periodo fue el Baby Face. También se documentan figurillas de terracota que se encuentran sentadas y sonde cuidada factura con una peculiar expresión en la boca y con los ojos rasgados que son otra modalidad de estas Baby Face y que se han relacionado con el jaguar como símbolo de la tierra y protector de los recién nacidos. El segundo periodo Olmeca abarca entre el 900-200 a.C. y se caracteriza por la afirmación de un sistema político mas elaborado y fuertemente condicionado por la religión dándoselugar a un periodo teocrático y caracterizado por la construcción de grandes centros ceremoniales. Se calcula que en este periodo la población llego en torno a los 350000 habitantes y la sociedad se hizo mas compleja y articulada de forma que sus expresiones mas típicas se convierten en el reflejo de su desarrollo tecnológico y cultural. En este periodo se comprobó la existencia de clasessociales y la formación homogénea que no esta tan avanzada en otros pueblos. Existió un limitado urbanismo o protourbanismo que aparece en La Venta y en otros yacimientos Olmecas y así se da la existencia de amplias plazas y parecía que las ceremonias religiosas se realizaban al aire libre, siendo el suelo de estas plazas la mascara del jaguar ya que el suelo estaba formado por un mosaico verde. En esteperiodo también se documentan piezas de jade, figurillas, colares y otros objetos en cuarzo tallado y pulido, así como trabajos en obsidiana, en cristal de roca y en serpentina que es un mármol verde y de todo ello se deduce que existía una división en el trabajo, así mientras muchos se dedicaban a la agricultura y a otras actividades para la subsistencia, otros se especializaron en distintasartes o artesanías, mientras otros defendían al grupo, otra parte a las transacciones comerciales y otro grupo era el encargado del culto a los dioses o intervenían en el gobierno que estaba en manos de los jerarcas religiosos. Los Olmecas adoraban al dios jaguar, el cual estaba representado por la serpiente y era omnipotente y lo consideraban relacionado con la tierra, también adoraban al dios de...
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