Las dos culturas de en la psicologia

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Las Dos Culturas de/en la Psicología Vol. XIV, Nº 2: Pág. 189-208. 2005

Las Dos Culturas de/en la Psicología The Two Cultures and Psychology´s Two Cultures
Carlos Cornejo A.*

Resumen
El recurrente diagnóstico que la psicología es una ciencia en crisis puede ser analizado como la pugna entre dos concepciones de psicología: la cientificista y la comprensiva. Ambas coexisten desde losinicios de la disciplina, definiendo objetos y métodos de estudio divergentes y constituyendo hoy culturas antagónicas. El análisis historiográfico muestra que ambas culturas corresponden a una expresión intradisciplinaria de la dicotomía de las culturas científica y humanista en la sociedad occidental. El análisis muestra también que el reconocimiento de las múltiples dimensiones implicadas en elfenómeno de estudio psicológico apela a la integración de la precisión metodológica de la cultura cientificista y de la adecuación objetal de la cultura comprensiva. Palabras clave: Dos culturas, psicología científica, psicología hermenéutica

Abstract
The usual affirmation that psychology is in crisis can be understood as the conflict between two divergent conceptions whitin the discipline: thescientificist and the comprehensive: Both of them coexist since the very origin of the psychological science, defining different objects of knowledge as well as methods. Nowadays they constitute antagonist cultures. Historiographic analysis shows that both cultures are the intradisciplinary expression of the broader anthropological dichotomy in occidental societies between the scientific culture andthe literary-humanist culture. The analysis shows in addition that recognizing the multiple dimensions involved in the complex object studied by the psychology afford the integration of both the methodological precision of scientificist culture and the appropriated definition of the object of knowledge characteristic of the comprehensive culture. Key words: Two cultures, scientific psychology,hermeneutic psychology

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Psicólogo, PhD, Escuela de Psicología, Pont. Universidad Católica de Chile. email: cca@uc.cl

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Revista de Psicología de la Universidad de Chile

1. Introducción: La crisis (permanente) de la Psicología y la Tesis de las Dos Culturas
A lo largo de todo el Siglo XX muchos nombres importantes de la historia de la psicología han señalado que la psicología viveuna crisis: Willy (1899); Bühler (1927); James (1892); Kendler (1981); Koch (1981); Vygotsky (1926); Wittgenstein (1953); Maslow (1966); Staats (1983). La recurrencia del diagnóstico de ‘ciencia en crisis’ ha conducido a algunos autores a hablar de ‘crisis permanente’ de la psicología (p.e. Jüttemann, 1992). Si bien los argumentos difieren, los lineamientos generales del diagnóstico de ‘crisis’tienen que ver con el cuestionamiento del status científico de la disciplina y la inadecuación de la metodología característica de las ciencias naturales al objeto de conocimiento de la psicología. Así por ejemplo, Wittgenstein (1953) concluye las Investigaciones Filosóficas con la siguiente afirmación: La confusión y lo baldío de la psicología no pueden ser explicados apelando a que ella sería una‘ciencia joven’; su estado no es comparable con el de, por ejemplo, la física en sus años tempranos [...] Porque existe en la psicología métodos experimentales y confusión conceptual [...] La existencia de métodos experimentales nos hace creer que disponemos de la herramienta para liberarnos de los problemas que nos inquietan; aún cuando problema y método pasen de largo entre sí (Wittgenstein,1953/1997, 580) [Cursiva en el original; traducción del autor] El debate sobre el objeto de conocimiento y sobre el método más apropiado para su estudio ha dividido característicamente a la psicología en dos grandes posiciones, que se

dibujan ya tempranamente en su historia y cuyo desarrollo atraviesa en paralelo todo el siglo veinte, hasta la actualidad. Una de esas posiciones entiende que, sea...
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