Las elasticidades de la demanda y de la oferta

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LAS ELASTICIDADES DE LA DEMANDA Y DE LA OFERTA

La elasticidad-precio de la demanda

Ante variaciones en el precio, la cantidad demandada de los bienes no se altera en la misma cuantía.

La ley de la demanda establece que cuando aumenta el precio de un bien, la cantidad demandada del mismo disminuye, sin embargo, para una misma subida porcentual del precio la cantidad demandada de todos losbienes no disminuye en la misma cuantía. En realidad, observamos que existen bienes como el pan que aun que su precio suba los demandantes cambian poco sus hábitos de consumo y la cantidad demandada baja muy poco o nada. Sin embargo existen otros tipos de bienes como las joyas que responden muy significativamente a las variaciones del precio, de manera que basta una pequeña subida del precio paraque la cantidad demandada caiga en una gran proporción.

En el siguiente cuadro se ponen distintos casos para los que las variaciones de la cantidad demandada, cuando varía el precio en una determinada proporción, son diferentes.

|SENSIBILIDAD DE LA DEMANDA |
|TIPO DE BIEN |PRECIOINICIAL |PRECIO FINAL |CANTIDAD INICIAL EN |CANTIDAD FINAL EN |
| |(Pi) |(Pf) |UNIDADAES |UNIDADES |
| | | |(qi) |(qf) |
|Viaje en autobús urbano |5|5.5 |100 |100 |
|Viaje a Honduras |100 |110 |100 |50 |
|Viaje a New York |600 |660 |100 |95 |
| || | | |

Podemos observar que cuando el precio aumenta un 10%, la cantidad demandada se reduce, pero no en todos los casos en la misma proporción. En el caso del viaje en autobús, la cantidad demandada es la misma; en el caso del viaje a Australia, la cantidad demandada paso de 100 unidades físicas a 50, es decir, que sea reducido en 50% mientras que con el viaje a E.U. la cantidad demandada se a reducido tan solo en un 5%, pasando de 100 a 95 unidades.

Los economistas para medir estas variaciones de la cantidad demandada utilizamos el concepto de la elasticidad precio de la demanda. Esta elasticidad nos indica cómo varía la cantidad demandada de un bien cuando se produce una variación en su precio.

Aesta variación porcentual que se produce en la cantidad demandada cuando el precio varia en una determinada proporción se llama elasticidad precio de la demanda y se expresa con el siguiente cociente:

[pic]

Como la relación entre el precio y la cantidad demandada es inversa o se produce en sentido contrario, el resultado que obtenemos es siempre negativo. Por este motivo, para el estudio de laelasticidad, prescindimos del signo y tomamos el valor absoluto. Por tanto la elasticidad-precio de la demanda es un coeficiente que toma valores positivos entre cero e infinito.

[pic]

Con los datos del cuadro anterior podemos calcular la elasticidad-precio dela demanda de los diferentes bienes. Entonces, para realizar el cálculo, la elasticidad se expresa como un cociente de tasas devariación:

[pic]

Para calcular la elasticidad precio en el campo discreto, utilizamos la formula siguiente:

[pic]

[pic]

[pic]

[pic]

Según los valores absolutos obtenidos podemos estudiar los siguientes casos:

a) [pic] En este caso se dice que la demanda es perfectamente inelástica o perfectamente rígida y recoge el hecho de que la cantidad demandada no varía cualquiera...
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