Las enzimas

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Las enzimas
Las enzimas son proteínas altamente especializadas que tienen como función la catálisis o regulación de la velocidad de las reacciones químicas que se llevan a cabo en los seres vivos.
Las enzimas (E) son moléculas de naturaleza proteica que catalizan reacciones químicas, siempre que sea termodinámicamente posible. En estas reacciones, las enzimas actúan sobre unas moléculasdenominadas sustratos (S), las cuales se convierten en moléculas diferentes denominadas productos (P).

Como todos los catalizadores, las enzimas funcionan disminuyendo la energía de activación (ΔG‡) de una reacción, de forma que se acelera sustancialmente la tasa de reacción. Las enzimas no alteran el balance energético de las reacciones en que intervienen, ni modifican, por lo tanto, el equilibriode la reacción, pero consiguen acelerar el proceso incluso millones de veces. Una reacción que se produce bajo el control de una enzima, o de un catalizador en general, alcanza el equilibrio mucho más deprisa que la correspondiente reacción no catalizada.
Tipos de enzimas
El nombre de las enzimas es el del sustrato + el sufijo: -asa. Los nombres de las enzimas revelan la especificidad de sufunción:
| Oxido-reductasas: catalizan reacciones de oxido-reducción, las que implican la ganancia (o reducción) o pérdida de electrones (u oxidación). Las más importantes son las deshidrogenasas y las oxidasas |
| Transferasas: transfieren grupos funcionales de una molécula a otra. Ej.: quinasas; transfieren fosfatos del ATP a otra molécula. |
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Hidrolasas: rompen varios tipos de enlacesintroduciendo radicales -H y -OH.
Liasas: adicionan grupos funcionales a los dobles enlaces.
Isomerasas: convierten los sustratos isómeros unos en otros.
Ligasas o Sintasas: forman diversos tipos de enlaces aprovechando la energía de la ruptura del ATP. Ej.: polimerasas
Estructura de la enzima
Las enzimas son generalmente proteínas globulares que pueden presentar tamaños muy variables, desde62 aminoácidos como en el caso del monómero de la 4-oxalocrotonato tautomerasa hasta los 2.500 presentes en la sintasa de ácidos grasos.
Composición Del ATP
El ATP se comporta como una coenzima, ya que su función de intercambio de energía y la función catalítica de las enzimas están íntimamente relacionadas.
Funciones de las enzimas
* Favorecen la digestión y absorción de nutrientes
*Efecto antiinflamatorio
* Reducen el daño ocasionado por toxinas
* Armonizan el sistema inmunitario o inmunológico
* Elimina el dióxido de carbono de los pulmones
* Mejora nuestra capacidad mental
* Regula nuestro peso corporal
* Favorece la fertilidad etc.
Inhibidores
Los inhibidores son moléculas que regulan la actividad enzimática, inhibiendo su actividad. A grandesrasgos, pueden clasificarse en reversibles e irreversibles. Las irreversibles se unen covalentemente a la enzima sin posibilidad de revertir la modificación, siendo útiles en farmacología. Algunos de los fármacos que actúan de este modo son la eflornitina, utilizada para tratar la tripanosomiasis africana, la penicilina y la aspirina.
Las reversibles se unen de forma reversible a la enzima,pudiendo clasificarse a su vez, según la forma en que intervienen en la reacción, en competitivas, a competitivas y mixtas.
Usos de los inhibidores
Debido a que los inhibidores modulan la función de las enzimas, suelen ser utilizados como fármacos. Un típico ejemplo de un inhibidor que es utilizado como fármaco es la aspirina, la cual inhibe las enzimas COX-1 y COX-2 implicadas en la síntesis de unintermediario inflamatorio, las prostaglandinas, con lo que suprime así los efectos derivados, el dolor y la inflamación. Sin embargo, otros inhibidores enzimáticos actúan como venenos. Por ejemplo, el cianuro es un inhibidor irreversible que se une a los átomos de hierro y cobre en el sitio activo de la citocromo c oxidasa de células animales (las plantas son resistentes al cianuro), bloqueando...
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