Las expresiones criminológicas del estado absolutista

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  • Publicado : 25 de diciembre de 2011
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Capítulo I
Las expresiones criminológicas del Estado absolutista
I. 1. La aparición del Estado moderno y la "expropiación" del conflicto
He decidido comenzar a historiar los pensamientos sobre la "cuestión criminal" en el siglo XIII europeo por diversas razones. Ninguna de ellas es fruto de una decisión arbitraria. Es entonces cuando se produjeron los cambios más importantes en la forma de lapolítica y en concreto de la política criminal, y dichos cambios perduran hasta la actualidad, a pesar de encontrarse peculiarmente cuestionados. Los siguientes conceptos tienen su origen en aquel importante momento histórico: "capitalismo", "Estado", la noción de la "monarquía" dentro del paradigma de la "soberanía" -que se mantendrá a pesar de abolirse las monarquías a partir del siglo XVIII-,la "burocracia" como gobierno en manos de expertos, y un nuevo diseño del poder en manos del Estado que con las nociones de "delito" y de "castigo" conformará el "poder punitivo". Aunque no surgieron en esa época, es entonces cuando se produjo la redefinición de conceptos tales como "justicia" y "derecho", de tal forma que hoy constituye tarea de historiadores determinar qué significado teníanellos previamente. Finalmente, pero lo que será destacado aquí, en el siglo mencionado tuvo su origen moderno el método de "inquisición" o "investigación", que alcanzaría dimensiones que van más allá de lo histórico-político para devenir "la" forma jurídica de la verdad, y de allí y por extensión como "forma" por antonomasia de encontrar la "verdad". Como cualquiera puede observar, estos cambiosno sólo afectaron a la cuestión criminal -a la que dieron origen- sino que se relacionan con casi todas las instituciones que hoy son consideradas "naturales". El surgimiento del Estado -con su primera expresión de las monarquías absolutas- no puede pasar desapercibido hoy en día ni ser analizado solamente como un recurso "de transición" para el desarrollo del modo de producción capitalista.Estado y capitalismo están intrínsecamente unidos ya que son dos aspectos de una nueva forma de ejercicio del poder o, mejor, de un nuevo diagrama en el que se podrán desarrollar y ampliar formas de ejercicios del poder entre los cuales el poder punitivo es quizás el más importante. La "soberanía" implicaba que la autoridad -tanto da que fuera rey, papa o emperador- podía dictar leyes, y no limitarsea aplicar las existentes o consuetudinarias. De esa forma, el ejercicio de ese poder de dominio implicaba la capacidad de transformar la naturaleza y las relaciones sociales. Junto a la aparición y justificación de este nuevo ejercicio del poder se verificó, entonces, la decadencia de una convicción sobre lo "universal" que había continuado a pesar de la caída del Imperio romano. La idea de"Imperio" y la de "Iglesia" persistieron durante toda la Edad Media otorgando un sentido de unidad que no pocas veces importaría la lucha entre el poder "político" y el "religioso" por ser la única representación de ese poder sobre Europa. El fin de esas luchas y el accionar conjunto de un único poder soberano en áreas uniformizadas artificialmente permitirían realizar el importante proceso decentralismo que iría a contradecir el ejercicio de los poderes locales que sustentaban el modelo feudal. La práctica punitiva fue quizá la más importante para poder reemplazar los ejercicios de "justicias" y "poderes" locales. En todo ello intervino un proceso de racionalización. A diferencia de lo que señalan
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algunos manuales de derecho penal al uso, ello no implicó una reducción de lasviolencias, sino por el contrario un ejercicio más visible de la represión y menos efectivo en la disuasión. Lógicamente, el proceso de reemplazar tanto la idea de lo universal como de lo local no podría haberse realizado sin luchas ni de un día para otro, sino que estoy hablando de un complejo y a menudo violento período de siglos. Pero esas lógicas necesarias para erradicar lo existente y sus...
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