Las falacias de la evolucion popular

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Cuatro falacias de la psicología evolutiva popular
Muchas afirmaciones de ciertos psicólogos evOlutivos sobre la mente humana se han introducido ya en la cultura popular. Tan grandilocuentes declaraciones, sostienen otros, carecen de pruebas sólidas . DAVID J. BULLER
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CONCEPTOS ASICOS B
. Entrelos últimos legadosde CharlesDarwinseencuentrala ideadeque lamentehumana seconstituyócomoesgraciasa algúnprocesoadaptativo.
Una rama importante de la

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psicologíaevolutiva,la que aquíllamamospsicología evolutivapopular(PEP), uy m controvertida,sostienequeel cerebrohumanotiene muchos

hades Darwin no tardó en aplicar su teoría de la evolución a la psicología humana. Al libro sobre El origen de las especies (1859) le siguieron La ascendencia delhombre (1871) Y La expresión de las emociones en los animales y en el hombre (1872). Desde entonces, la cuestión no ha sido si la teoría de la evolución puede o no arrojar luz sobre el estudio de la psicología, sino cómo lo hará. Pese a todo, hasta los años setenta y con el advenimiento de la sociobiología, no se realizó un esfuerzo concertado para descubrir de qué manera la evolución ha moldeado elcomportamiento humano. La idea central de la sociobiología era sencilla: el comportamiento ha evolucionado, a través de la selección natural y sexual (en respuesta a la competencia por la supervivencia y la reproducción, respectivamente), de igual modo que lo han hecho las formas orgánicas. La sociobiología ampliaba el estUdio de la adaptación para que abarcase también el comportamiento humano.Philip Kitcher, en su crítica a la sociobiología desarrollada en Vaulting Ambition, observaba que, si bien una parte de esta disciplina respaldaba prudentes afirmaciones con' una adecuada investigación empírica, los resultados teóricos de la tendencia dominante excedían sobremanera el alcance de las pruebas empíricas. Kitcher llamó a esa tendencia "sociobiología p~pular" porque empleaba losprincipios evolucionistas "para proponer grandilocuentes afirmaciones sobre las instituciones sociales y la naturaleza humana" y estaba -"pensada para atraer la atención genei-al".

mecanismos especializados que aparecierondurantela evoluciónpararesolverlos problemas adaptativosde nuestrosances. tros cazadores-recolectores. . Elautor y muchosotros ..especialistas sugierenque algunaspremisasde la PEP sonerróneas:que podamosconocer la psicologíade nuestrosantepasadosde la Edadde Piedra, quepodamosentendercómo evolucionaronlos rasgospropiamentehumanos,quenuestras mentesno hanevolucionado muchodesdela Edadde Piedra y quelos cuestionariospsicológicosaportan pruebasde las adaptaciones.

Los tiempos han cambiado. Aunque todavía quedan algunos autodenominados sociobiólogos, la moda actual es lapsicología evolutiva. Según esta disciplina, la adaptación ha de buscarse en los mecanismos psicológicos que controlan los comportamientos y no en los comportamientos mismos. Pero, como en el viejo dicho de lean-Baptiste Alphonse Karr, cuanto más cambian las cosas, más se quedan como estaban. Aunque algunos trabajos de psicología ev~lutiva respaldan afirmaciones prudentes con una investigación empíricaadecuada, una de las ramas dominantes, la psicología evolutiva popular (PEP), ofrece afirmaciones grandilocuentes y ambiciosas sobre la naturaleza humana para consumo popular. Los representantes más destacados de la PEP son los psicólogos David M. Buss (profesor de la Universidad de Texas en Austin y autor de La evolución del deseo y de La pasión peligrosa) y Steven Pinker (profesor de laUniversidad de Harvard, entre cuyos libros se cuentan Cómo funciona la mente y La tabla rasa). Sus explicaciones populares se sustentan en el trabajo teórico de la a veces denominada escuela de Santa Bárbara de psicología evolutiva, encabezada por los antropólogos Donald Symons y lohn Tooby y la psicóloga

DEFINICION
Eneste artículo se entiende por psicología I evolutiva popularJPEP)ima ramáde la...
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