Las funciones sociales de la escuela

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LAS FUNCIONES SOCIALES DE LA ESCUELA: DE LA REPRODUCCIÓN A LA
RECONSTRUCCIÓN CRÍTICA DEL CONOCIMIENTO Y LA EXPERIENCIA
Ángel Pérez Gómez

1.1. Educación y socialización

La educación, en un sentido amplio, cumple una ineludible función de socialización; los grupos humanos ponen en marcha mecanismos y sistemas externos de transmisión para garantizar la pervivencia en las nuevas generacionesde sus conquistas históricas.

En los grupos humanos reducidos y en las sociedades primitivas, el aprendizaje de los productos sociales ha tenido lugar como socialización directa de la generación joven; no obstante, la aceleración del desarrollo histórico de las comunidades humanas así como la complejización de las estructuras y la diversificación de funciones y tareas de la vida en lassociedades cada día más pobladas y complejas, torna ineficaces e insuficientes los procesos de socialización directa en las células primarias de convivencia: la familia, el grupo
de iguales, los centros o grupos de trabajo y producción.

Para cubrir tales deficiencias surgen diferentes formas de especialización en el proceso de educación o socialización secundaria (tutor, preceptor, academia, escuelacatedralicia, escuela laica...); en estas sociedades la preparación de las nuevas generaciones requiere la intervención de instancias específicas como la escuela, cuya peculiar función es atender y canalizar el proceso de socialización netamente conservadora: garantizar la reproducción social y cultural como requisito para la supervivencia misma de la sociedad.

La escuela no es la únicainstancia social que cumple con esta función reproductora; la familia, los grupos sociales, los medios de comunicación el influjo reproductor de la comunidad social son instancias primarias de convivencia e intercambio que ejercen de modo directo el influjo reproductor de la comunidad social. La escuela contribuye decisivamente a la interiorización de las ideas, valores y normas de la comunidad y enbúsqueda del equilibrio de la convivencia en las sociedades requiere tanto la conservación como el cambio.

1.2. Carácter plural y complejo del proceso de socialización en la escuela

Parece claro para todos los autores y corrientes de la sociología de la educación que el objetivo básico y prioritario de la socialización de los alumnos/as en la escuela es prepararlos para su incorporación futuraen el mundo del trabajo; la función principal que la sociedad delega y encarga a la escuela es la preparación de los individuos de las nuevas generaciones para su incorporación futura al mundo del trabajo.

La segunda función del proceso de socialización en la escuela es la formación del ciudadano/a para su intervención en la vida pública, de modo que pueda mantenerse la dinámica y el equilibrioen las instituciones y normas de convivencia que componen el tejido social de la comunidad humana.

Ahora bien, preparar para la vida pública en las sociedades formalmente democráticas en la esfera política, gobernadas por la implacable y a veces salvaje ley del mercado en la esfera económica, plantea requerimientos contradictorios a los procesos de socialización en la escuela; el mundo de laeconomía parece requerir, tanto en la formación de ideas como en el desarrollo de disposiciones y conductas, exigencias diferentes a las que demanda la esfera política en una sociedad formalmente democrática donde todos los individuos, por derecho, son iguales ante la ley y las instituciones.

La escuela pues, en este sentido de socialización, transmite y consolida, de forma explícita a veces,una ideología cuyos valores son el individualismo, la competitividad y la insolidaridad, la igualdad formal de oportunidades y la desigualdad "natural" de resultados en función de capacidades y esfuerzos individuales; de este modo se aceptan las características de una sociedad desigual discriminatoria pues aparecen como el resultado natural e inevitable de las diferencias individuales en...
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