Las glaciaciones

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Las Glaciaciones

Una glaciación, edad de hielo es un periodo de larga duración en el cual baja la temperatura global del clima de la Tierra, dando como resultado una expansión del hielo continental de los casquetes polares y los glaciares. Las glaciaciones se subdividen en periodos glaciales, siendo el wisconsiense el último que hubo en la edad de hielo actual.

De acuerdo a la definicióndada por la Glaciología, el término glaciación se refiere a un periodo con casquetes glaciares tanto al hemisferio norte como el sur; según esta definición, todavía nos encontramos en una glaciación (porque todavía hay casquetes polares en Groenlandia[1] y la Antártida).
Mapa de las vegetaciones durante el Último Máximo Glacial.
Los casquetes polares se expanden durante las glaciaciones. Estaimagen es del casquete antártico.

Más coloquialmente, cuando se habla de los últimos millones de años, se utiliza «glaciación» para referirse a periodos más fríos con extensos casquetes glaciares en Norteamérica y Eurasia: según esta definición, la glaciación más reciente acabó hace 10.000 años. Este artículo usará el término glaciación en el primer sentido, el glaciológico; el término glacialespor los periodos más fríos de las glaciaciones; e interglaciares para los periodos más cálidos.
Contenido
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* 1 Historia
* 2 Efectos de las glaciaciones
* 3 Cronología
o 3.1 Sucesiones glaciales
* 4 Glaciales e interglaciares
* 5 Regulación
o 5.1 Procesos que acrecientan la glaciación
o 5.2 Procesos que la mitigan
* 6Causas de las glaciaciones
o 6.1 Cambios en la atmósfera terrestre
o 6.2 Posición de los continentes
o 6.3 Ciclos astronómicos de Milankovi
o 6.4 Variaciones en la actividad solar
o 6.5 Vulcanismo
* 7 Glaciaciones notables
o 7.1 Tierra Bola de Nieve
o 7.2 La glaciación de Würm
o 7.3 La Pequeña Edad del Hielo* 8 Efectos en la actualidad
o 8.1 Glaciares
o 8.2 Orografía
* 9 Véase también
* 10 Referencias
* 11 Enlaces externos

[editar] Historia
Louis Agassiz, naturalista que difundió la teoría glacial en sus inicios.

La idea de que en el pasado los glaciares fueron más extensos era saber popular en algunas regiones alpinas de Europa: Imbrie y Imbrie(1979) recogen el testimonio de un leñador que explicó a Jean de Charpentier la antigua extensión del glaciar suizo del Grimselpass.[2] La teoría no fue postulada por una única persona.[3] En 1821, un ingeniero suizo, Ignaz Venetz, presentó un artículo en el que sugería la presencia de rasgos de paisaje glaciar a distancias considerables de los glaciares existentes en los Alpes; esto era indicativode que los glaciares fueron mayores en el pasado y que ocuparon posiciones valle abajo.[4] Entre 1825 y 1833, Charpentier reunió pruebas para apoyar esta idea. Eln 1836, Charpentier y Venetz[5] convencieron a Louis Agassiz de su teoría, y Agassiz la publicó en su libro Étude sur las glaciers ("Estudio sobre los glaciares").[6] Según Macdougall, Charpentier y Venetz rechazaron las ideas de Agassiz,quien había ampliado el trabajo de éstos, afirmando que la mayoría de los continentes habían estado cubiertos de hielo en tiempos remotos.

Agassiz presentó como prueba de la teoría glaciar un ejemplo clásico del uniformitarismo. Es decir, puesto que las estructuras observadas no podían ser explicadas de un modo ajeno a la actividad glaciar, los investigadores reconstruyeron la extensión delos glaciares en el pasado, ahora desaparecidos, en función de la presencia de características propias de zonas sometidas a la acción de los glaciares fuera de la situación actual de éstos.[7]

En la época de Agassiz, lo que se estudiaba eran los periodos glaciales de los últimos centenares de miles de años, durante la glaciación actual. Todavía no se sospechaba la existencia de antiguas edades...
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