Las letras lo son todo

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“Las letras lo son todo”

1869 es, en el conjunto de la vida de Acosta, un año estelar. La Real Academia
Española, a propuesta de Eugenio de Ochoa, Leopoldo Augusto Cueto y Ramón de
Campoamor, lo designa Académico Correspondiente Extranjero. Era la primera vez que
la Real Academia designaba un Miembro Correspondiente en nuestro país. Fue uno de
los primeros suramericanos en recibir taldistinción.

Con tal motivo, la Academia de Ciencias Sociales y Bellas Artes de Caracas
organiza un certamen literario como homenaje público a Cecilio Acosta en el Salón del
Senado (8 de agosto de 1869). El tema del certamen fue: Las bellas letras son en el
pueblo que las cultiva el cultivo de su espíritu

PINO ITURRIETA, E., Sondeo para entrar en el guzmancismo, en AA. VV. (Inés QUINTERO,coord.), Antonio Guzmán Blanco y su época, Caracas, 19944, p. 11.
82
Cfr. SAMBRANO URDANETA, O., Introducción a ACOSTA, C., Obras Completas, cit., I, p. xviii.

El homenaje lo preside Felipe Larrazábal. Eduardo Calcaño sostiene una tesis
literaria. Exponen la tesis contraria Gustavo Terrero Atienza y el Lic. Antonio María
Iriarte. El Lic. Rafel Seijas pronuncia el Discurso de Orden.

Luegohabla Cecilio Acosta. Su discurso se intitula Las letras lo son todo83.
Según Díaz Sánchez, su “disertación pasará a la historia de las letras venezolanas como
uno de sus exponentes más clásicos”84. Díaz Seijas la considera “una de sus más
brillantes meditaciones sobre las letras”85. Allí formula Acosta afirmaciones “preñadas
de profunda grandeza”86. Según Díaz Seijas, habla de la “encrucijadade su destino”,
que descubre como “signado por la antítesis de la violencia contra la razón, de la
soberbia contra la humanidad, de la falsa cultura contra la sabiduría”87

En el párrafo que da el título a su exposición dice, entre otras cosas, las
siguientes: “Las letras lo son todo (...) Las letras crean (...) Las letras son el tesoro
inagotable de las bibliotecas.(...) Las letras son en laamargura de la vida miel, en la
vida de los pueblos aliento, en el espíritu cultura, en los anales del género humano la
única página sin mancha, y en la corriente de los siglos el único bajel que no hace
estadía ni naufraga”88. Y añadía, en referencia al tema del certamen: “la industria que
independiza, la riqueza que sustenta, las ciencias que ilustran, las artes que adornan, el
libro queenseña, el periódico que difunde, el vapor que viaja, el rayo que obedece, y el
derecho, que va siendo ya, por los triunfos que cuenta, patrimonio común, y, lo que es
más, blasón acariciado de las clases oprimidas. ¡Qué porvenir, señores! ¡Qué gloria!
Este es el punto adonde yo deseaba llegar para apostrofaros; ahí lo tenéis; esas son las
letras, que representan realmente en el pueblo que lascultiva, el cultivo de su
espíritu”89.

Refiriéndose a la Patria, exclama con sentido acento: “Yo la amo con ese cariño
que se tiene al lugar donde uno nació”90. Y luego de una poética evocación de los
escenarios de infancia, agrega: “Amo además mi patria porque es un patrimonio
espléndido....Aquí son los cielos palacios de luz y de zafiro. Tienen los mares por
asiento perlas, pisan lasbestias oro y es pan cuanto se toca con las manos...aquí se
conocen las cosas sin los libros, se escribe sin modelos y se va adelante sin vapor; aquí
hay una precocidad que adivina, un gusto que pule, un entendimiento que abarca, una
imaginación que pinta y un espíritu que vuela”91.

Es en esa pieza donde, en su recorrido por los exponentes del pensamiento
venezolano, pasando revista a algunospersonajes, otorga a ellos calificaciones que, más
por su justeza que por inercia, han gozado de continuada aceptación. A modo de
ejemplo, recordemos algunos casos de su larga lista: a Bello lo llama “el que lo supo
todo, Virgilio sin Augusto y pintor de nuestra zona”; ve en Vargas y en Cagigal a los
“sumos sacerdotes de la ciencia”; califica a Bolívar de “la cabeza de los milagros y la...
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