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DEMANDAS INDIGENAS

Introduccion
La población indígena, descendiente de los habitantes originales de lo que hoy llamamos América, es todavía numerosa en Guatemala, Bolivia, Perú, Ecuador y México. Durante la colonia, los indígenas nunca fueron esclavos, pero sí relegados a ocupar los lugares más bajos de la escala social y forzados a trabajar al servicio de los colonos ibéricos. En estaconvivencia se formó la rica mezcla cultural que hoy caracteriza a América Latina. En todos los países latinoamericanos de hoy, las comunidades nativas –unas treinta millones de personas– se esfuerzan por garantizar la supervivencia de su herencia cultural y recuperar la autonomía que perdieron con la invasión europea.
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Muchos indígenas americanos participaron en las luchas por la independenciadirigidas por los criollos en el siglo XIX. Sin embargo, el proyecto de las nuevas naciones hispanoamericanas fue organizarse al estilo europeo, con constituciones y economías que seguían los modelos franceses y británicos. Las circunstancias políticas y económicas de los amerindios cambiaron muy poco: seguían condenados a la miseria y a la marginación social. Por eso han continuado las rebelionesindígenas en diferentes regiones hasta el presente.
A comienzos del siglo XX, un buen número de intelectuales latinoamericanos había vivido una temporada en Europa. Allí comenzaron a cultivar una conciencia nueva de las culturas indígenas como parte de la búsqueda de una voz propia para el arte y la literatura de América Latina. Conscientes del creciente interés europeo por lo exótico,escritores como el guatemalteco Miguel Ángel Asturias (1899-1974) y artistas como el mexicano Diego Rivera (1886-1957) , integraron en su obra elementos de raíz precolombina con un sentido de orgullo. Aunque tales obras no eran producidas por miembros de los grupos indígenas , muchas de ellas, denominadas indigenistas, denuncian la precaria situación económica y social de los amerindios, sometidos ala explotación del latifundio y a la presión capitalista. Estas obras contribuyeron a crear conciencia de la tradición precolombina como parte fundamental del patrimonio cultural de los países hispanoamericanos. Un buen resumen de estas nuevas actitudes se encuentra en el siguiente párrafo del escritor peruano José María Arguedas (1911-1969):

| |"Lo indígena no es inferior, y el día en quela gente de la sierra andina descubra en sí misma las grandes posibilidades de |
| |creación de su espíritu indígena, ese día, seguro de sus propios valores, el pueblo mestizo e indio podrá demostrar |
| |definitivamente la fuerza de su capacidad creadora" (citado en Franco, Jean. La cultura moderna en América Latina. México: |
| |Grijalbo, 1985. p. 135).|

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Efectivamente, en las últimas décadas del siglo XX se abren nuevos canales de participación política para muchas comunidades indígenas en varios países, y su situación subordinada comienza a cambiar. Además, las aspiraciones de estos pueblos reciben ahora mayor atención internacional en conexióncon las causas ecologistas y con las organizaciones panamericanas y mundiales de defensa de los derechos humanos. Así, por ejemplo, la Organización de las Naciones Unidas (ONU), declaró 1992 (quinientos años después de la llegada de Colón a América) como el Año Internacional de las Poblaciones Indígenas del Mundo, y la activista maya-quiché guatemalteca Rigoberta Menchú Tum recibió el PremioNóbel de la Paz. En ese mismo año se hizo en Ecuador una reunión continental con representantes de la mayoría de las naciones aborígenes de América. En los distintos países se han formado organizaciones lideradas por los indígenas mismos para defender sus derechos, tales como la CIDOB (Central de Pueblos Indígenas del Oriente Boliviano), la ONIC (Organización Nacional Indígena de Colombia), la COICA...
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