Las musas de darwin

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Tierra ferroviaria

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Alfredo Nieves Medina

os ferrocarriles en Sonora
Para comenzar
Es innegable la interrelación que existe entre ciencia, tecnología y producción económica que redunda en desarrollo. Por eso, si queremos conocer el desarrollo que tienen los grupos sociales en determinados espacios es de sumo interés estudiar el impacto social de la tecnología. RobertoJiménez, en su artículo “La tecnología en la modernización de Sonora”, menciona que las necesidades de producción generan nuevas tecnologías a la vez que éstas modifican los procesos y las relaciones sociales de producción. En su opinión, a esto se debe, en buena medida, que en las sociedades desarrolladas la ciencia y la tecnología son fuertes y tienen un importante papel en su desarrollo, mientras queen las sociedades atrasadas y dependientes la tecnología y la ciencia son pobres e incipientes.1 El caso de Sonora es representativo y permite conocer cómo la modernización tecnológica, particularmente la que se dio en el ferrocarril, incidió de manera determinante en que se potenciara el desarrollo en los sectores agrícola, minero y de comunicaciones. En este trabajo analizaremos, a partir delestudio de testimonios documentales, cómo se construyeron y operaron las líneas ferroviarias que se establecieron en este estado de la República mexicana.

Un poco de historia

En el ámbito nacional, el proceso de la construcción ferroviaria comenzó a mediados del siglo XIX, con dos pequeños proyectos de gran alcance histórico: la línea del puerto de Veracruz a San Juan y el de la capital delpaís a la Villa de Guadalupe. La primera gran línea ferroviaria, la del Ferrocarril Mexicano, que iba de la capital de la República al puerto de Veracruz, se inauguró a principios de 1873. Cuando Porfirio Díaz comienza sus mandatos, la extensión de las líneas férreas era de menos de 700
1 Roberto Jiménez Ornelas, “La tecnología en la modernización de Sonora”, en Historia general de Sonora, t. IV.Alejandro Figueroa et al., coords., Sonora moderno 1880-1020. México, Instituto Sonorense de Cultura, 1997.

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kilómetros, mientras que para 1910 tenía cerca de los veinte mil kilómetros, lo que se traduce en un crecimiento exponencial, pero ¿cómo se da este proceso? Durante el primer período de gobierno de Díaz, que va de 1876 a 1880, se promovió la construcción deferrocarriles mediante el otorgamiento de concesiones a los gobiernos de los estados y a empresarios locales. Sin embargo, antes de que terminará el siglo XIX un buen número de esas compañías había desaparecido argumentando imposibilidad técnica y financiera para cumplir sus compromisos. Pero lo cierto es que muchas no desaparecieron del todo, sino que pasaron a formar parte, junto con otrasvías, de empresas ferrocarrileras más grandes que fueron administradas por capital extranjero. En 1880, durante la presidencia de Manuel González, el Estado permitió la apertura al capital transnacional en el rubro de ferrocarriles. A partir de ese año se otorgaron importantes concesiones a empresas estadounidenses. Todas incluyeron grandes facilidades no sólo para la construcción de las líneas, sinotambién para la importación de material y equipo rodante. Gracias a estos apoyos, en ese periodo se sumaron a la red cerca de 4 700 kilómetros, y varios ferrocarriles lograron conectarse al centro del país, incluyendo a ciertos puntos de la frontera norte. También, mediante el Ferrocarril de Sonora, se logró la conexión del puerto de Guaymas con Estados Unidos, en la estación de Nogales. Es así,que desde mediados del siglo XIX pueden observarse indicios que dan cuenta del interés del poder central por recuperar los sistemas de control político y económico, y este proceso se acelera, sin duda alguna, durante el Porfiriato, para concluir con una nueva reordenación del sistema económico y político, que buscaba insertar a México en el mercado capitalista de materias primas y productos...
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