Las ong entre lo publico y lo privado

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LAS ONG ENTRE LO PÚBLICO Y LO PRIVADO∗
Por:
Rubén Fernández Andrade
Presidente de la Junta Directiva
Corporación Región
Medellín, Abril de 2003
a frontera entre lo público y lo privado se ha perforado, es borrosa, y es muy fuerte la tensión
entre estas dos dimensiones en el mundo contemporáneo. Nuestras sociedades, han visto
ampliarse o contraerse ambas esferas; acorde con los tiempos,asuntos considerados hasta hace
poco del estricto fuero privado de los individuos, se han convertido en cuestiones de interés común y
ha ocurrido también lo contrario.
Hay un proceso de orden cultural de expansión de lo público. En esta época, puede decirse que ningún
sujeto está exento de responsabilidades públicas, situación bien distinta a la que teníamos, por ejemplo,
a mitad del siglo XX,cuando, en varios países del mundo las mujeres no podían votar ni hacer
contratos. Hoy, ningún agente privado puede ensuciar el agua del río o cortar el árbol del frente de su
casa sin que eso constituya, al menos, la violación de alguna norma. Visto el problema como lo ha
planteado el feminismo, muchos asuntos de la "vida privada" han devenido problemas de interés
común y ya es inaceptableque la violencia intrafamiliar o el derecho de las niñas a educarse sea algo
que sólo incumba a la familia. Así también, cuestiones que se trataron como "secretos de Estado",
como la seguridad nacional o la seguridad ciudadana, son hoy debatidas ampliamente en ambientes
académicos, sociales y políticos.
Al mismo tiempo, existe la tendencia de sentido contrario y presenciamos un proceso económicoy
también cultural, de expansión de lo privado como ejecutor de políticas públicas, o prestador de
servicios sociales. La educación y la salud son muestras de ello. Cada vez más y más agentes privados
son los responsables de prestar esos servicios, lo que si se hace con ánimo de lucro o con una simple
lógica de mercado, termina enajenando a enormes capas de la población de salud y educacióncomo
derechos. Incluso, un tema —no tan novedoso, eso sí— como la prestación de servicios militares a los
ejércitos a cambio de jugosas remuneraciones económicas, ha recobrado todo su vigor.
La fricción entre estas dos tendencias genera una enorme zona gris en donde lo público y lo privado se
confunden. Las Organizaciones No Gubernamentales —ONG— estamos justamente en la mitad de
estapolémica, dado el hecho de que nos rige una normatividad propia del mundo empresarial privado,
pero realizamos acciones, contratamos con el Estado y con particulares y prestamos servicios que son
de interés común.
∗ En: Revista Foro No. 47. Bogotá, mayo de 2003. pp. 57 a 61.
L
2
Lo público
Norberto Bobbio habla de dos connotaciones centrales de lo público: primero, lo que es de interés
común, loque incumbe a todos y, en segundo lugar, lo que es abierto, contrario a lo oculto o lo
secreto.2 Las ONG por la naturaleza de lo que somos y hacemos tenemos responsabilidades en ambos
frentes.
En cuanto a lo primero. Es evidente que lo que caracteriza a las ONG es que realizamos acciones para
el bien común. Lo peculiar, es que esas acciones no son determinadas públicamente —como pasa en elEstado—, sino que se hacen desde una lógica privada. Los órganos internos de gobierno de una ONG,
y sólo ellos, deben ser quienes tomen las decisiones respecto a lo que se debe o no se debe hacer.
Así por ejemplo, promover la creación de una organización, realizar acciones de recaudación de fondos
o consecución de recursos para atender a un grupo de niños quemados es una acción de interés común,va mucho más allá del interés particular de una persona o grupo de personas. Lo que hacen estas ONG
favorece a terceros que han sido víctimas de una tragedia. Pero, ¿quién definió que trabajar con ahínco
a favor de unos niños quemados era una acción que valía la pena? Los socios de la organización y sólo
ellos. Puede argumentarse con razón que hay otros problemas, graves también, que afectan...
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