Las palas

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Palo Alto, un sistema económico. Texto sin final
Ralston, Craig (c1934) The Shovelcrats, A Satire
on the Illusional Theory of Political Economy,
Robert Schalkenbach Foundation, NY. NY.
Traducción libre adaptada a ciertas condiciones
latinoamericanas (1950) por G. Lema de Cali,
Colombia de “Los palácratas una sátira sobre la
teoría ilusoria de la Economía Política.” o “Palo
Alto, unsistema económico”
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Lo encontré sentado sobre una roca desde donde se divisaban los trabajos de excavación de la
represa.
-“Una pala se hizo para apalear tierra, ¿no es así?, me dijo.
-“Muy cierto amigo”, le contesté.
-“¿De manera que usted lo admite?”
-“Por supuesto”. Yo no veía que otra cosa podía ser mi respuesta.
-“¿Acaba de llegar a estas tierras?”
-“Sí”, le respondí.
-“Ah, por eso es.Yo sigo sosteniendo que una pala es para apalear tierra y que quien desee
apalear debe ser provisto de una pala”.
Por el momento no di mayor importancia a su declaración y no se me ocurrió que podía tener
algo que ver con la misión mía de investigar la razón de la demora en los trabajos de excavación.
2
La población de Palo Alto quedaba en la parte alta del valle del mismo nombre y que seríairrigado posteriormente. El valle, un casi desierto poblado por algunas ovejas, medía 80 Km. de
largo por 30 Km. de ancho. Desde la estación de ferrocarril más cercana se construyó un tramo
de una vía para traer personal y provisiones al campamento. Prácticamente era la única vía de
acceso.
Por todas estas dificultades, por lo costoso de la obra y para mantener el ritmo de trabajo, seresolvió contratar el personal por todo el tiempo de la construcción. Esto parecía tener sus
ventajas.
Se estimó que 1400 trabajadores completarían la represa del río Negro en 15 años y que luego
la desviación del río se podía llevar a cabo con la mitad de ese personal durante 3 años.

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Palo Alto, un sistema económico. Texto sin finalLos habitantes de Palo Alto llegaron a sumar 6000 almas incluyendo trabajadores, sus familias y
comerciantes que se establecieron en el campamento. Era, por decirlo así, una metrópoli en el
desierto.
Ya llevaban 8 años trabajando con un personal completo pero el avance de la obra no era
satisfactorio.
Pensando en esto y por adelantar la conversación, le dije:
-“¿Y es que hay alguien quelo discute?
-“¿Discute? Eso es lo que nos pasamos haciendo. Siempre discutiendo lo mismo”.
-“¿Y quién lo discute?”
-“Todo el mundo”, respondió el hombrecillo sentado en la roca. “Martín empezó todo y nunca
logramos ponernos de acuerdo. Si no hubiera sido por él esta obra iría mucho más
adelante”.
-“Por eso he venido”, le dije. “Tengo que averiguar que es lo que pasa”.
-“Usted es el hombreque yo quiero ver, entonces”, dijo lleno de júbilo. Yo soy Tomás López,
campeón de la teoría de que las palas son sólo para apalear tierra”.
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El campeón de semejante idea se levantó y comenzó a contarme incidentes del campamento
que yo creía fantásticos pero que he incluido en mi informe a la Compañía.
Un ingenioso peón de brechas, Martín García, era el fundador del sistema económico de PaloAlto.
No es del caso averiguar los motivos que lo impulsaron a llevar a cabo su plan pero, según
parece, su objetivo era desarrollar, enriquecer y civilizar a Palo Alto.
Cuando llegó el primer cargamento de mil palas la Compañía dio instrucciones de venderlas a
precio de costo, $10.000 por pala. Pero por ser 1400 los trabajadores, 400 de ellos no lograron
adquirir las suyas y quedaron sintrabajo.
Como nadie sabía cuando vendría el resto de las palas, algunos de los trabajadores comenzaron
a ofrecer hasta $50.000 por una pala. Los compradores estimaban que con salarios de $300.000
mensuales, en una semana de trabajo podían recuperar el valor de la pala, y seguir trabajando
en adelante.

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