Le miedo a la libertad

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CAPÍTULO II

LA EMERGENCIA DEL INDIVIDUO Y LA
AMBIGÜEDAD DE LA LIBERTAD

TEMA 1

ANTES DE llegar a nuestro tema principal —el
significado de la libertad para el hombre moderno
y el porqué y el cómo de sus intentos de rehuirla—
tenemos que discutir un concepto que quizá parezca
un tanto alejado del problema actual. Sin embargo,
el mismo constituye una premisa necesaria para lacomprensión del análisis de la libertad dentro de la
sociedad moderna. Me refiero al concepto según el
cual la libertad caracteriza la existencia humana como
tal, y al hecho de que, además, su significado
varía de acuerdo con el grado de autoconciencia
(awareness) del hombre y su concepción de sí mismo
como ser separado e independiente.
La historia social del hombre se inició al emerger1
éste de un estado de unidad indiferenciada del mundo
natural, para adquirir conciencia de sí mismo
como de una entidad separada y distinta de la naturaleza
y de los hombres que lo rodeaban. Sin embargo,
esta autoconciencia siguió siendo muy oscura
durante largos períodos de la historia. El individuo
permanecía estrechamente ligado al mundo social y
natural del cual habíaemergido; mientras tenía conciencia
de sí mismo, si bien parcialmente, como de
una entidad distinta, no dejaba al propio tiempo de
sentirse parte del mundo circundante. El proceso
por el cual el individuo se desprende de sus lazos
originales, que podemos llamar proceso de individuación,
parece haber alcanzado su mayor intensidad
durante los siglos comprendidos entre la Reforma
y nuestrostiempos.

2º parte del TEMA 1

La historia europea y americana desde fines de la
Edad Media no es más que el relato de la emergencia
plena del individuo. Es un proceso que se inició
en Italia con el Renacimiento y que tan sólo ahora
parece haber llegado a su culminación. Fueron necesarios
más de cuatro siglos para destruir el mundo
medieval y para libertar al pueblo de las restriccionesmás manifiestas. Pero, si bien en muchos aspectos
el individuo ha crecido, se ha desarrollado
mental y emocionalmente y participa de las conquistas
culturales de una manera jamás experimentada
antes, también ha aumentado el retraso (lag) entre
el desarrollo de la "libertad de" y el de la "libertad
para". La consecuencia de esta desproporción entre
la libertad de todos los vínculos y lacarencia de posibilidades
para la realización positiva de la libertad
y de la individualidad, ha conducido, en Europa, a
la huida pánica de la libertad y a la adquisición, en
su lugar, de nuevas cadenas o, por lo menos, a una
actitud de completa indiferencia.
Iniciaremos nuestro estudio sobre el significado de
la libertad para el hombre moderno, con un análisis de
la escena cultural europeadurante la baja Edad Media
y el comienzo de la Edad Moderna. En este
período la base económica de la sociedad occidental
sufrió cambios radicales que se vieron acompañados
por transformaciones igualmente radicales en la estructura
de la personalidad humana. Se desarrolló
entonces un nuevo concepto de libertad, que halló
sus más significativas expresiones ideológicas en
nuevas doctrinasreligiosas: las de la Reforma. Cualquier
estudio de la libertad en la sociedad moderna
debe iniciarse con aquel período en el cual fueron
colocados los cimientos de la moderna cultura, ya
que esta etapa formativa del hombre moderno ha de
permitirnos reconocer, con más claridad que cualquier
otra época posterior, aquel significado ambiguo
de la libertad que debía operar a través de esa cultura:por un lado, la creciente independencia del hombre
frente a las autoridades externas; por otro, su
aislamiento creciente y el sentimiento que surge de
este hecho: la insignificancia del individuo y su impotencia.
Nuestra comprensión de los nuevos elementos
de la estructura de la personalidad humana
se acrecienta por el estudio de sus orígenes, por cuanto
al analizar las características...
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