Lecciones del pasado

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Boletín Cultural y Bibliográfico. Número 38 . Volumen XXXII, editado en 1995

Lecciones del pasado
La reforma universitaria de la Nueva Granada (1820-1850) John Lane Young (traducción de Gloria Rincón Cubides) Instituto Caro y Cuervo-Universidad Pedagógica Nacional, Santafé de Bogotá, 1994, 206 págs.

El prefacio del libro de John Lane Young da cuenta de un hecho extraordinario: Colombia"fue la primera nación independiente del Nuevo Mundo que asumió seriamente la reforma de la educación superior". Y si se amplía el horizonte al mundo entero, se halla que los primeros esfuerzos por crear una universidad moderna se hicieron en dos países: el primero fue Alemania, impulsados por Wilhelm von Humboldt, hermano de Alexander, el gran explorador de la América tropical. Ello no sorprende,para una nación de grandes filósofos y hombres de ciencia. Pero lo que sí admira es que el segundo país fuera Colombia, en los remotos Andes. En Colombia se dieron pasos, antes que en los Estados Unidos, en Francia o en Inglaterra, para adaptar la enseñanza universitaria a las demandas de un mundo radicalmente nuevo, producto de la revolución industrial, la expansión comercial y las luchas socialesdentro del capitalismo. ¿Cómo fue esto posible en un país donde no había industrias — mucho menos revolución industrial—, donde la falta total de caminos dificultaba el intercambio mercantil aun entre las provincias contiguas, y donde apenas había concluido la lucha por la independencia? ¿Qué clase de reforma universitaria fue ésta? ¿Cuáles sus características? ¿Cuáles sus obstáculos, alcances yprotagonistas? Young ofrece un análisis profundizado de la acción del gobierno de la Nueva Granada, principal agente y promotor de la reforma universitaria, durante los tres primeros decenios republicanos. Los episodios cruciales de esta historia son la reforma de la educación superior dentro del "Plan de Estudios" del vicepresidente Francisco de Paula Santander, publicado en 1826, y la expedicióndel "Decreto del Poder Ejecutivo (de 1o. de diciembre de 1842) organizando las universidades", redactado por Mariano Ospina Rodríguez. Ambas reformas, inspiradas en la Ilustración neoborbónica, buscaban poner la enseñanza universitaria al servicio del progreso "moral" y material de la Nueva Granada. Esto sucedió en una época en que la pequeña elite intelectual, que en gran proporción repartía sutiempo entre cargos oficiales y la enseñanza universitaria, ponía el dedo en la llaga del profundo atraso de la nación y debatía los medios para conducirla por la senda del "verdadero progreso". Las reformas educativas que estudia Young tienen como trasfondo la convicción, compartida por la minoría ilustrada, de que a la Nueva Granada, por sus inmensas riquezas y su posición geográficaprivilegiada, le esperaba un alto destino en el concierto de las naciones. Como escribió Manuel Ancízar hacia el final del período escogido por Young, "educación, industria, caminos, inmigración, son faces de una sola necesidad nacional, i elementos correlativos e inseparables del progreso tal como lo piden las peculiares circunstancias de estos países, tan henchidos de vitalidad, tan vacíos de movimiento ivida". La educación, y en particular la educación superior, representaba la base primordial del progreso. Al menos en teoría. Los resultados fueron muy inferiores a las expectativas. Pero para un acucioso observador contemporáneo, como Young, los medios adoptados por el gobierno para dar cumplimiento a esta estrategia y los incidentes de su aplicación son tan importantes, o quizá más, que susefectos inmediatos. El tema presenta muchas facetas y suscita un sinnúmero de interrogantes. Young selecciona exitosamente los de mayor relevancia y organiza su exposición de una manera lógica y equilibrada. En el primer capítulo, sobre los antecedentes borbónicos coloniales, el autor da una rápida mirada a la estructura y los contenidos de la educación superior en los decenios anteriores a la...
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