Leche

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  • Publicado : 24 de mayo de 2011
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La leche es una secreción nutritiva de color blanquecino opaco producida por las glándulas mamarias de las hembras (a veces también por los machos) de los mamíferos (incluidoslosmonotremas).1 2 3 Esta capacidad es una de las características que definen a los mamíferos. La principal función de la leche es la de nutrir a los hijos hasta que son capaces de digerir otrosalimentos.Además cumple las funciones de proteger el tracto gastrointestinal de las crías contrapatógenos, toxinas e inflamación y contribuye a la salud metabólica regulando los procesos de obtenciónde energía, en especial el metabolismo de la glucosa y la insulina.4 Es el único fluido que ingieren las crías de los mamíferos (del niño de pecho en el caso de los seres humanos) hastaeldestete. La leche de los mamíferos domésticos forma parte de la alimentación humana corriente en la inmensa mayoría de las civilizaciones: de vaca, principalmente, pero también de oveja, cabra,yegua, camella, etc.
La leche es la base de numerosos productos lácteos, como la mantequilla, el queso, el yogur, entre otros.5 Es muy frecuente el empleo de los derivados de la leche en lasindustrias agroalimentarias, químicas y farmacéuticas en productos como la leche condensada, leche en polvo, caseína olactosa.6 La leche de vaca se utiliza también en la alimentación animal.Está compuesta principalmente por agua, iones (sal, minerales y calcio), hidratos de carbono (lactosa), materia grasay proteínas.2
La leche de los mamíferos marinos, como por ejemplo lasballenas, es mucho más rica en grasas ynutrientes que la de los mamíferos terrestres.7
El líquido es producido por las células secretoras de las glándulas mamarias o mamas (llamadas "pechos"entre muchas otras formas, en el caso de la mujer, y "ubres", en el caso de los mamíferos domésticos). La secreción láctea de una hembra días antes y después del parto se llama calostro.
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