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CIENCIA, CULTURA Y PRINCIPIOS DE CAUSALIDAD

El reconocimiento de la ciencia como expresión de la cultura humana es una idea bastante extendida hoy día, aunque no siempre ha tenido el mismo predicamento. Este estudio presenta la percepción de los jóvenes sobre la influencia de la ciencia en la cultura a través de cuatro cuestiones: la existencia de las dos culturas, la influencia sobre elpensamiento cotidiano, la ayuda de los conocimientos de ciencia y tecnología para resolver problemas prácticos y la capacidad de la ciencia escolar para mejorar la toma de decisiones personales. Los estudiantes no conceden a la ciencia y la tecnología un papel demasiado influyente en la cultura y, en los casos donde esa influencia se hace más patente, no hay coincidencia en el diagnóstico de lascausas. Sin embargo, existe una cierta percepción global de la integración de la ciencia y la tecnología en la cultura actual.
La ciencia representa uno de los esfuerzos más extraordinario del género humano por hacer más objetivo el conocimiento, en contra de las tendencias naturales a hacerlo subjetivo y deudor de intereses personales, de clase o de grupo y, tal vez, en ello reside la fuerza de suextraordinario progreso. La filosofía de la ciencia positivista ha idealizado en exceso esta posición, atribuyendo a la ciencia cualidades extremas de racionalidad y empirismo que no siempre se alcanzan en la práctica. En consecuencia, para el positivismo el conocimiento científico es neutral, está libre de valores y se encuentra por encima de influencias ajenas a la objetividad de los hechos, talescomo las ideologías, la sociedad, la economía, los grupos de presión social, las tendencias subjetivas individuales, etc.; en suma, no está influido por la cultura de la sociedad donde viven y trabajan los científicos. Esta posición, junto a la propia dificultad de comprender muchos de los conocimientos generados por la ciencia, ha hecho que la opinión pública le haya atribuido ciertadeshumanización, pareciendo que está más allá de las capacidades e intereses del ciudadano medio; idea que ha contribuido a aislar la ciencia de la cultura humanística o, simplemente, del mundo de las letras y las artes. Sin embargo, en los últimos lustros, los estudios epistemológicos, históricos y de sociología de la ciencia han falsado esta visión positivista

La dimensión social de la ciencia tiene dosfacetas, una externa y otra interna. La sociología interna de la ciencia, se refiere a las relaciones establecidas en el seno de la comunidad científica, como conjunto sometido a las pautas sociales generales de los grupos, que dota de una idiosincrasia propia a sus miembros (los científicos) y a sus relaciones mutuas. La sociología externa de la ciencia se refiere a las relaciones y lazos entrela ciencia y la sociedad, pues ésta sostiene a aquélla y, viceversa, la ciencia hace importantes aportaciones a la sociedad. La influencia del sistema tecno-científico en la sociedad resulta evidente en el mundo actual por su capacidad para generar el desarrollo económico de los países o el poder militar basado en la aplicación de las tecnologías de guerra, pero también en la mejora de la calidadde vida de la sociedad en aspectos cruciales como salud, educación, vivienda, transportes y comunicaciones. Esta clara dimensión social de la ciencia ha originado también estudios desde una nueva perspectiva psicológica que han contribuido a consolidar una psicología social de la ciencia (Shadish y Fuller, 1994).
La utilidad de la ciencia escolar para promover capacidades y destrezas necesariascon el fin de resolver tareas de la vida cotidiana, en concreto para llegar a ser mejor consumidor, se percibe negativamente por el alumnado (véase la tabla 2). Las tres opciones seleccionadas mayoritariamente (dos tercios en total) afirman que las clases de ciencias no ayudan a comprar mejor; la razón más frecuente (un tercio) es que la ciencia escolar no influye en la educación para el consumo,...
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