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El calentamiento global
Estudios recientes demuestran que el calentamiento del planeta
observado en los últimos 50 años es causado por las actividades
humanas y tenderá a aumentar cada año. El cambio climático se
constituye entonces en uno de los mayores retos que enfrenta el mundo
en el siglo XXI.
Miguel Heinz, coordinador general SVD de JUPIC (Justicia y Paz e
Integración de la Creación) y unequipo de promotores de JUPIC
reunidos en Roma en el 2002, elaboraron este documento para
brindarnos una información clara sobre el tema y ayudarnos a actuar a
tiempo para salvar nuestro planeta.
¿Qué es cambio climático y calentamiento global?
La mayoría de los estudios sobre calentamiento global coinciden en que nos enfrentamos a un
aumento inevitable de la temperatura terrestre y consideran queel cambio climático ya ha
empezado. En diciembre pasado, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC),
integrado por más de dos mil científicos internacionales, nos brindó un panorama de la
problemática actual:
• Serán más severos y frecuentes los desastres naturales como temblores, inundaciones,
huracanes, ciclones y sequías. De hecho, los grandes desastres climatológicos se hancuadruplicado desde 1960.
• Se calcula que la temperatura global se incrementará en un promedio de 5 ºC en este siglo,
aunque en ciertas áreas los aumentos podrían ser mayores. En el Ártico, la capa de hielo ya
ha disminuido de manera significativa.
El calentamiento global – 2
• Como los árboles desempeñan un papel fundamental en la absorción de bióxido de
carbono, la deforestación está contribuyendo,de manera importante, al aumento de las
concentraciones de este gas en la atmósfera. Se calcula que la creciente deforestación es la
responsable del 20% de las emisiones de carbono provocadas por las actividades humanas.
• Desde la II Guerra Mundial, el número de vehículos de motor en el mundo aumentó de 40
millones a 680 millones. Los vehículos de motor contribuyen a incrementar, de manerasignificativa, la cantidad de emisiones de bióxido de carbono a la atmósfera.
• Durante los últimos 50 años hemos consumido, por lo menos, la mitad de las fuentes
mundiales de energía no renovable, además de destruir más de la mitad de los bosques del
planeta.
Las actividades humanas están alterando la composición química de la
atmósfera, al aumentar la emisión de los gases que producen el efectoinvernadero, principalmente bióxido de carbono, metano y óxido nitroso.
Debido a su capacidad para captar calor, estos gases están provocando un
calentamiento excesivo de la Tierra.
La energía solar determina el clima y las condiciones atmosféricas del
planeta, así como la temperatura de su superficie; por su parte, la Tierra
también emite energía que regresa al espacio. Los gases atmosféricos queproducen el efecto invernadero captan parte de la energía saliente,
reteniendo calor del mismo modo en que lo hacen los cristales de un
invernadero. Sin este "efecto invernadero" natural, las temperaturas serían
mucho más bajas de lo que son ahora, y la vida tal y como la conocemos no
sería posible. De hecho, es gracias a los gases que producen el efecto invernadero que la
temperatura promedio de latierra es de 15 ºC.
¿Cuál es la causa del calentamiento global?
A pesar de lo anterior, cuando aumenta la concentración atmosférica de dichos gases pueden surgir
problemas. Desde los inicios de la revolución industrial, las concentraciones atmosféricas de
bióxido de carbono se han incrementado casi un 30%, las de metano más del doble y las de óxido
nitroso alrededor de un 15%. Estos incrementos,por su parte, han acrecentado la capacidad de la
atmósfera terrestre para captar calor. ¿Por qué están aumentando las concentraciones de gases que
producen el efecto invernadero? Los científicos suelen creer que el uso de combustibles fósiles y
otras actividades humanas son la causa principal del aumento de bióxido de carbono y otros gases.
El bióxido de carbono, los clorofluorocarbonos, el metano...
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