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Las sociedades humanas en el siglo XXI: Complejidad, incertidumbre y desafíos
León Olivé Ana Rosa Pérez Ransanz Instituto de Investigaciones Filosóficas Universidad Nacional Autónoma de México La importancia del conocimiento El conocimiento ha sido un recurso indispensable para la existencia, la sobrevivencia y el desarrollo de todas las sociedades humanas. La capacidad de generar conocimiento yde resolver problemas mediante su aprovechamiento ha hecho posible la existencia de los primeros grupos de cazadoresrecolectores, así como de las grandes civilizaciones, como la egipcia, la china, la griega o la maya. Ningún grupo humano podría subsistir si no tuviera conocimiento de su entorno natural, por lo menos sobre cómo procesar recursos naturales para obtener alimentos y energéticos, asícomo para conseguir mínimas condiciones de abrigo (desde el resguardo en una cueva hasta la construcción de complejos ―edificios inteligentes‖). También resulta indispensable conocer el propio entorno social. Por ejemplo, una vez que se ha aprendido a transformar ciertos recursos para generar energía eléctrica, su aprovechamiento requiere que se conozca el funcionamiento de la sociedad. Paradistribuir la energía en los hogares, oficinas, escuelas, hospitales e industrias, no sólo es necesario contar con conocimientos estrictamente científicos y técnicos, sino también conocer los distintos sectores sociales y su modo de operar. Por ejemplo, habrá que saber qué tipo de trabajo y actividades se realizan en un hospital para calcular la energía que requiere por día. Conforme crece lacomplejidad de las sociedades se necesitan diferentes tipos de conocimiento y, por lo general, se conforman grupos de especialistas en varios campos. En una comunidad rural, por ejemplo, algunos sabrán cómo preparar la tierra para diferentes cultivos y cuándo comenzar la siembra; otros, cómo curar padecimientos utilizando ciertas plantas; y otros más, cómo procesar los granos para preparar alimentos. Lassociedades actuales son enormemente complejas y requieren el desarrollo de novedosas formas de comprenderlas. Estas sociedades —que especialmente han experimentado el impacto de la ciencia y la tecnología—, muestran una distribución del conocimiento más evidente que en tipos de sociedades menos complejas. En las sociedades contemporáneas algunos saben construir centrales nucleoeléctricas y otrosproducir organismos transgénicos; otros más saben diagnosticar y atender casos de enfermedades físicas y mentales. También hay expertos capaces de proponer medidas para no agotar prematuramente las reservas de agua dulce del planeta, así como para asegurar que habrá energía y alimentos suficientes para el número de habitantes que vivirán en el mundo en el año 2050. En México, hay científicossociales que pueden hacer estimaciones sobre el número de mexicanos que emigrarán a Estados Unidos de América si no se generan suficientes fuentes de trabajo, y otros más cuentan con el conocimiento para proponer medidas que ayuden a crear esas fuentes de trabajo en nuestro país. En suma, el conocimiento es indispensable para la vida humana, tanto en lo individual como en la colectividad. En este sentidose puede afirmar que todas las sociedades, a lo largo de la historia de la humanidad, han sido sociedades de conocimiento. Pero, ¿qué es el conocimiento?, ¿de dónde surge?, ¿cómo se obtiene?, ¿hay un solo tipo de conocimiento o existen diversas clases? ¿Las formas de obtener conocimiento y de aprovecharlo han permanecido inmutables a lo largo de la historia de la humanidad, desde

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losgrupos nómadas hasta nuestros días, o se han dado cambios en las formas de generar el conocimiento y, sobre todo, de obtener beneficios a partir de él? La ciencia y tecnología: sus efectos sociales y ambientales ¿Por qué es importante la investigación científica y tecnológica, y por qué habríamos de analizar y reflexionar acerca de esta actividad humana? ¿Qué beneficio nos puede reportar el...
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