Lenguaje cientifico

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LENGUAJE CIENTIFICO Y LENGUAJE COMUN

Luis Estrada

Cuenta Manuel M. Ponce en uno de sus escritos musicales que un crítico berlinés, al referirse a un
programa en el que figuraron las Cinco piezas para piano de Arnold Schönberg decía: "no entiendo
absolutamente nada de las últimas composiciones de Schönberg. Con Strauss, Mahler y otros no estoy
siempre de acuerdo pero creo comprender loque desean expresar; los procedimientos de su técnica
no me imponen un enigma indescifrable. En Schönberg no alcanzo a penetrar en su técnica, en sus
procedimientos; escucho sonidos que no tienen ninguna relación entre sí. Un secreto instinto me
dice que me encuentro en presencia de un hombre que con la más grande seriedad hace esfuerzos por
expresar, en el lenguaje de los sonidos, las más altasvisiones. Solamente que nos habla en chino y
sólo por sus gestos debo adivinar lo que me dice. A veces logro atrapar una palabra y entonces oigo un
grito de angustia, pero después de ese instante genial todo vuelve a ser gris". De sus confesiones se
desprende que el crítico berlinés, que estaba acostumbrado a mantener una buena comunicación con
los músicos, temía perderla. Schönberg estabaempleando un lenguaje incomprensible que lo separaba
de sus congéneres, incluidos los críticos musicales que debían conocer bien ese lenguaje. En
adelante sería necesario aprender más música y buscar que los compositores dieran algunas pistas
para comprender mejor sus mensajes. No es aventurado añadir que el crítico berlinés no le habría
pedido a Schönberg que renunciara a su nuevo lenguaje,como tampoco le habría exigido que
presentara su música con intérpretes que la adecuaran al lenguaje aceptado.
Lo que cuenta Ponce recuerda lo que sucede con el lenguaje científico. Este ha sido
creado por la necesidad de comunicar el descubrimiento de nuevos y extraños aspectos del universo
y es ineludible cuando queremos hablar de la ciencia con propiedad. Sin embargo, como sucede con
lamúsica, lo que se desea de la ciencia no es en general lo que los científicos buscan en ella. Lo que
más se busca en el conocimiento científico son sus resultados, la relación que éstos tienen con
otros aspectos culturales y, principalmente, la experiencia humana derivada de la elaboración de ese
conocimiento. Por esto habrá que buscar la relación entre el lenguaje científico y el lenguaje común enla comunicación que hay entre los científicos y sus congéneres. Esa relación es la que esbozaré en lo
que sigue.
Las palabras de la ciencia

El ser humano siempre ha querido conocer su origen y su naturaleza. Le interesa también saber cómo
y de qué está hecho el universo al que pertenece. Estos intereses han originado la construcción de la
ciencia, para lo cual se ha requerido tanto de laacumulación de experiencias como de la comunicación
de ellas. Con esta construcción el hombre creó un lenguaje especializado: el lenguaje científico, con

el que ahora puede describir un vasto universo que comprende enormes y lejanos objetos corno las
galaxias y pequeñísimos y efímeros sistemas que pueblan el mundo subatómico.
Para estudiar el universo los científicos lo dividen en distintasdisciplinas, además de que con
ello sancionan la especialización de su quehacer. Dejando a un lado esas disciplinas y para facilitar lo
que diré más adelante, haré otra división del universo agrupando sus componentes de acuerdo con
sus tamaños. De esta manera distinguiré tres aspectos: el cósmico, el microscópico y el cotidiano.
Este último será el de los objetos que tienen tamaños semejantesal humano y consideraré
microscópico a lo mucho más pequeño y cósmico a lo sumamente grande.
En todos los aspectos del universo el hombre ha descubierto una gran variedad de objetos
nuevos y ha aprendido que las explicaciones de su comportamiento requieren de conceptos muy
distintos a los formados a partir de la experiencia cotidiana. La descripción de tales objetos y de su
comportamiento...
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