Lenguas amerindias

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lenguas AMERINDIAS | |

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  | Mujeres indígenas con sus hijos en una plaza de San Cristóbal de las Casas, Chiapas (México). |
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Las lenguas amerindias son las lenguas de losprimeros pobladores de América, de los pueblos amerindios, que, provenientes de Asia, atravesaron el estrecho de Bering y ocuparon el continente americano. El término genérico con que se designa a estospueblos y a sus lenguas no es en absoluto el más apropiado, puesto que, como se sabe, el nombre de América tiene su origen en el de Américo Vespucio y a los habitantes del continente se les llamó indiospor error, debido a que Cristóbal Colón creyó haber encontrado una nueva ruta hacia la India. A pesar de su imprecisión, este término es útil para distinguir las primeras lenguas que se hablaron enAmérica de las de origen europeo que posteriormente se fueron extendiendo por el continente y que, en la actualidad, son lenguas oficiales en los países americanos.Es difícil precisar cuántas lenguasamerindias se hablan en la actualidad, en parte debido a la dificultad que existe para delimitar lenguas distintas, pero también a causa del desconocimiento de muchas de ellas, especialmente de las de laAmazonia, y de su precariedad. Con las precauciones que estas limitaciones imponen, se calcula que aún se hablan unas 750 lenguas amerindias, algunas de ellas con millones de hablantes y otras contan solo uno.

Es un hecho constatado que, a partir de la colonización, muchas lenguas amerindias fueron desapareciendo; se cree que, en los primeros años del contacto con los europeos, corrieron esasuerte más de la mitad de las lenguas que se hablaban en el continente. Esta suposición no es sorprendente teniendo en cuenta que, de una población amerindia de más de 70 millones en 1492, se pasó auna de 3,5 millones en 1650. En la actualidad, casi todas las lenguas amerindias que siguen vivas están en serio peligro de extinción. Afortunadamente, muchas comunidades están reaccionando y...
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