Lenguas mesoamericanas

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LENGUAS INDÍGENAS MESO−AMERICANAS
Las lenguas indígenas mesoamericanas se hablan en un área del nuevo Mundo aborigen que incluye Méjico central y del sur, Guatemala, Belice, El Salvador y partes deHonduras y Nicaragua. Aunque han florecido varios centros de civilización en estas zonas que se pueden fechar en el año 1000 antes de Cristo y antes de la conquista de Méjico en 1519, la zona demesoamérica tiene una historia cultural de aproximadamente 2500 años. Para poder tratar las lenguas de la zona de meso−america hay que establecer sus relaciones genéticas y su distribución geográfica. Ahíalgunas lenguas tratadas como mesoamericanas no son habladas en mesoamérica propiamente pero forman familias lingüísticas que son habladas allí.
Se hablan unos 70 idiomas indígenas en mesoamérica hoyen día con 7.500.000 hablantes. Cuando los Españoles conquistaron Méjico en 1519 puede que hubiera unos 20.000.000 habitantes en mesoamérica. A los 10 años de la conquista, la población india habíadescendido un 80% como resultado de la guerra, enfermedad, trabajos forzados y la hambruna. Desde entonces la población indígena había regresado a un nivel más alto, pero varias lenguas han llegado aextinguirse. Las lenguas mesoamericanas con un mayor grupo de hablantes a mediados del siglo XX son:
Azteca 1.200.000
Yucatec 600.000
Quiche−tzutujil−cakchiquei 1.200.000
Mam 450.000
Kekchi375.000
Zapotec 400.000
Otomi 450.000
El estudio de las lenguas mesoamericanas comenzó durante los siglos XVI y XVII. Algunos misionero dominicanos y Franciscanos se dedicaron al estudio de las lenguasnativas para que los sacerdotes pudieran tratar de materias religiosas con los indígenas monolingües. Escribieron gramáticas siguiendo un modelo latino, hicieron ortografías aplicando valores usadosen el español o el latín, a veces tuvieron que inventar nuevas letras, hicieron diccionarios, generalmente vocabularios o glosarios, y tradujeron los textos Cristianos a los lenguajes indígenas. Esta...
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