Leonidas

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Leónidas, militar y Rey de Esparta, fue uno de los hijos del rey agíada Anaxandridas II.[1] Nació alrededor del año 540 a. C. en la ciudad homónima. Sucedió en el trono, probablemente en 489 ó 488 a. C., a su medio hermano Cleómenes I y se casó con Gorgo, la hija de éste.[2] Al tener dos hermanos mayores, Cleómenes y Dorieo, no se esperaba que pudiera llegar a reinar, pero Cleómenes falleció sindescendencia masculina y Dorieo murió, probablemente poco antes que Cleómenes, en Sicilia luchando contra los cartagineses.

Conforme a la educación espartana, Leónidas fue uno de los más grandes y reconocidos estrategas en combate cuerpo a cuerpo de la edad del bronce, y maestro en dichas técnicas, que hoy en día se toman como ejemplo de entrenamiento.


Escultura de Leónidas en Esparta,con la inscripción «ΜΟΛΩΝ ΛΑΒΕ».En la Segunda Guerra Médica, en 480 a. C., Grecia entera estaba amenazada por la invasión persa, de manera que Atenas y Esparta, ciudades estado rivales, dejaron a un lado sus diferencias y decidieron unir sus fuerzas para que sus pueblos no fueran devastados, y bloquear al ejército del Rey persa Jerjes I. Los atenienses se ocuparon del mar, al mando de Temístocles(quien derrotó con pocos buques ligeros a la inmensa y pesada flota persa en la Batalla de Salamina), y los espartanos por tierra. Los éforos de Esparta enviaron a Leónidas al frente con tan sólo 300 hoplitas y 4.000 soldados aliados, para combatir ante 125.000 hombres.[cita requerida]

Para evitar un inminente desastre naval, los invasores ingresaron en Grecia por el norte, construyendo un puenteflotante hecho con botes unidos unos con otros en el paso de Helesponto, ingresando a pie y bordeando la costa. Leónidas, informado de esto, planteó el combate con inteligencia: los esperó en Termópilas (Thermopylae), un estrecho desfiladero con un ancho entre 5 y 15 metros, y con 90 metros de caída libre al mar[cita requerida]. Esta angostura fue ideal para que los espartanos redujeran lasuperioridad numérica persa, peleando siempre contra la misma cantidad de hombres.

Los 300 hoplitas constituían la guardia real, a razón de un centenar por cada una de las tres tribus en que estaban divididos los espartanos. Este cuerpo estaba formado por ciudadanos de Esparta que contasen con algún descendiente masculino a fin de que, en el caso de fallecer en combate, no se extinguiera su familia.Recordemos que la ciudad tenía en su momento apenas 10.000 habitantes. Cabe destacar que si bien en un principio se estimó que fueron 300 espartanos los que defendieron el paso de las Termópilas, contra aproximadamente 1.000.000 de efectivos persas, las investigaciones modernas sugieren que durante los primeros dos días de asedio fueron 6.000 griegos contra 250.000 persas, una fuerza impensablepara la logística de la época. En cuanto a la cantidad de griegos, eran en principio 300 espartanos, con apoyo de hombres de todas las colonias espartanas, y aliados como los beocios de Tespias.[cita requerida]

Según la historia contemporánea del siglo V a. C., Leónidas iba acompañado únicamente por una fuerza pequeña porque se dirigía deliberadamente a su muerte, ya que un oráculo habíavaticinado que todos los estados griegos, incluyendo Esparta, sólo podrían ser salvados con la muerte de uno de sus reyes, a lo que Leónidas habría respondido: «Yo soy ese rey»[cita requerida]. Sin embargo, es probable que Leónidas no pudiera disponer de más hombres debido a la celebración de las fiestas Carneas, amén de que Esparta tenía un rechazo absoluto a sacar sus tropas fuera de su ciudad.[citarequerida]


Leónidas en Termópilas, por Jacques-Louis David (1814), Museo del Louvre, París.Varias anécdotas denotan su valentía y el carácter lacónico atribuido a los espartanos. En el primer día del sitio (posiblemente el 9 de agosto de 480 a. C.), cuando Jerjes I exigió a los griegos la entrega de sus armas, Leónidas contestó: «Molon labe» (‘Ven a buscarlas’).[cita requerida]

Los hombres...
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