Leptospirosis

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LEPTOSPIROSIS


La leptospirosis es una zoonosis de distribución mundial, producida por espiroquetas del género Leptospira, que afecta a diversas especies de animales salvajes y domésticos. Elhombre se infecta al entrar en contacto con los animales infectados o con el medio ambiente contaminado. La leptospirosis fue descrita por A. Weil a finales del siglo XIX. Sin embargo, el conocimiento desu agente causal no fue posible hasta 1914, cuando los japoneses Inada e Ido consiguieron transmitir la enfermedad al cobayo y aislar el agente causal, al que denominaron Spirochaetaicterohaemorrhagiae.
La leptospirosis es una zoonosis que afecta a más de 160 especies de animales salvajes y domésticos que constituyen el reservorio y la fuente de infección para el hombre. Las especies másafectas son los roedores salvajes y los animales domésticos, especialmente los perros, el ganado bovino, porcino, ovino y equino. Se producen infecciones inaparentes o cuadros clínicos diversos, quedifunden en los rebaños y ocasionan pérdidas económicas considerables. Como consecuencia de la infección, las leptospiras colonizan la luz de los túbulos contorneados del riñón y se eliminan por la orina. Lainfección del hombre se produce cuando de manera accidental entra en contacto con animales infectados, aguas (especialmente estancadas) o terrenos húmedos contaminados por la orina del reservorio,sobre todo cuando las condiciones de humedad elevada, temperatura (20-30 ºC) y de pH (neutro o ligeramente alcalino) facilitan la supervivencia de las leptospiras. Así, la leptospirosis esfundamentalmente una enfermedad profesional asociada a determinadas ocupaciones que facilitan el contacto con los animales o sus productos (veterinarios, pastores, ganaderos, matarifes, carniceros, etc.), o elmedio ambiente contaminado, fundamentalmente por roedores salvajes, como terrenos húmedos (trabajadores del campo y en especial los segadores del arroz, etc.) y lugares encharcados (mineros, obreros de...
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