Lesly

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LA LEY DEL MONTE EVEREST
A medida que el desafío crece,
la necesidad de un trabajo en equipo aumenta
En 1935, Tenzing Norgay, de veintiún años de edad, hizo su primer viaje al Monte Everest.
Trabajó como porteador para un equipo inglés de montañistas. Como un sherpa nacido en
las altas montañas de Nepal, Tenzing había experimentado la atracción de la montaña desde
la vez que losoccidentales empezaron a visitar el área con la idea de escalarla. El primer
grupo había llegado en 1920. Quince años después, los escaladores seguían tratando de ver
cómo podían conquistar el monte.
Lo más lejos que esta expedición había logrado llegar era al Col North que estaba a una
altura de unos 7,300 metros. (Un col es un área plana que se extiende a lo largo de una
cordillera entre las cimasde las montañas). Fue justo debajo de esa planicie que el equipo
de escaladores hizo un sorprendente descubrimiento. Dentro de una tienda despedazada por
el viento había un esqueleto con algo de piel congelada cubriendo los huesos. Estaba
sentado en una extraña posición, con un pie descalzo y los lazos de la otra bota que seguía
cubriendo el pie, entre los dedos.
EL LUGAR MÁS INHÓSPITO DELPLANETA
La práctica de escalar montañas no está hecha para los débiles del corazón porque entre los
lugares más inhóspitos de la tierra se cuentan las altas montañas. Por supuesto, eso no ha
impedido que siempre haya quienes aspiren a conquistarlas. En 1786, los primeros
escaladores llegaron a la cumbre de la montaña más alta de Europa, el Mont Blanc, en
Francia. Aquello fue toda una proeza.Pero hay una gran diferencia entre escalar la cumbre
más alta de los Alpes de 4,800 metros y escalar el Everest, el pico más alto del mundo con
8,850 metros, especialmente antes que se dispusiera del moderno equipo que existe hoy día.
El Everest es increíble. La altitud incapacita incluso a los más experimentados escaladores.
Y el clima es cruel y no perdona. Los expertos creen que actualmentepermanecen en la
montaña los cuerpos de 120 escaladores que fracasaron en su intento.1
El cuerpo que Tenzing y los demás encontraron en 1935 era el de Maurice Wilson, un
inglés que había llegado a hurtadillas al Tibet y que había tratado de escalar la montaña
secretamente, sin el permiso del gobierno tibetano. Debido a que había tratado de llevar a
cabo la empresa a espaldas del conocimientopúblico y oficial, Wilson había contratado
únicamente a tres porteadores para que fueran con él. A medida que se aproximaban a la
planicie norte, los hombres se negaron a seguir. Wilson entonces decidió seguir solo. Y esa
decisión lo mató.
MEDIR EL COSTO
Solo alguien que ha escalado una gran montaña sabe lo que demanda llegar a la cumbre.
Por treinta y dos años, entre 1920 y 1952, sietegrandes expediciones trataron de conquistar
el Everest, y fracasaron. Tenzing Norgay estuvo en seis de esas expediciones así como en
las que conquistaron otras montañas. Debido a su habilidad de escalar sin cansarse llevando
sobre sus hombros cargas sumamente pesadas, sus compañeros expedicionarios se burlaban
de él diciéndole que tenía un tercer pulmón. Lo respetaban, y él mismo aprendió mucho deesas experiencias. La lección más valiosa fue que nadie puede subestimar lo difícil del
escalamiento. Él ha visto a más de uno que tuvo que pagar el precio más alto, la vida, sin
haber logrado alcanzar el éxito.
En un intento, por ejemplo, cuando las condiciones se hicieron muy difíciles, Tenzing y
otros sherpas se pusieron sus abrazaderas (clavos que se adhieren a las botas de escalar).
PeroGeorge Frey, un experimentado montañista, decidió no usar las suyas porque
consideró que no era necesario. Se resbaló y cayó 300 metros encontrando la muerte.
Tenzing lamentó la muerte de Frey, pero su posición era realista. Acerca de los escaladores
descuidados, escribió: «Al igual que muchos hombres antes que ellos, han tomado una gran
montaña muy livianamente y por eso tuvieron que...
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