Leucemia

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LEUCEMIA

Definición
Es un grupo de enfermedades de la médula ósea que implican un aumento incontrolado de glóbulos blancos (leucocitos).
Para obtener información acerca de un tipo específico de leucemia, puede verse cualquiera de los siguientes temas:
• Leucemia linfocítica aguda
• Leucemia mielógena aguda
• Leucemia linfocítica crónica
• Leucemia mielógena crónica
• Leucemia decélulas pilosas

Nombres alternativos
LLA; Leucemia infantil aguda; Cáncer: leucemia infantil aguda (LLA); Leucemia aguda de la infancia
Definición
Es un cáncer de crecimiento rápido en el cual el cuerpo produce una gran cantidad de glóbulos blancos inmaduros (linfocitos). Estas células se pueden encontrar en la sangre, la médula ósea, los ganglios linfáticos, el bazo y otros órganos.Causas, incidencia y factores de riesgo
La leucemia linfocítica aguda (LLA) conforma el 80% de las leucemias agudas de la niñez y la mayoría de los casos ocurre en niños entre los 3 y los 7 años de edad. Esta enfermedad también se puede presentar en adultos.
En la leucemia aguda, las células cancerosas se multiplican rápidamente y reemplazan las células normales. Estas células cancerosastoman el control de partes normales de la médula ósea, causando su insuficiencia. Una persona con leucemia linfocítica aguda tiene mayor probabilidad de sangrar y tener infecciones dado que hay menos células sanguíneas normales.
La mayoría de los casos de leucemia linfocítica aguda no tiene una causa obvia; sin embargo, problemas cromosómicos, la radiación, toxinas como el benceno, y algunosfármacos quimioterapéuticos pueden jugar un papel en el desarrollo de la leucemia.
Las personas con síndrome de Down o que tengan un hermano con leucemia tienen un mayor riesgo de padecer leucemia linfocítica aguda.
Síntomas
• Encías sangrantes
• Dolor o sensibilidad en los huesos
• Tendencia a la formación de hematomas
• Sangrado profuso o prolongado
• Fatiga
• Fiebre
• Dolor articular• Infección
• Irregularidades menstruales
• Sangrado nasal
• Palidez
• Palpitaciones
• Pequeñas manchas rojas en la piel
• Dificultad para respirar (agravada por el ejercicio)
• Ganglios inflamados (linfoadenopatía)
• Inflamación de las encías
• Pérdida de peso involuntaria
Signos y exámenes
Un examen físico puede revelar lo siguiente:
• Hematomas
• Hepatomegalia yesplenomegalia
• Signos de sangrado (petequias, púrpura)
Los exámenes de sangre pueden mostrar lo siguiente:
• Conteo de glóbulos blancos sanguíneos anormal
• Anemia en un CSC
• Conteo de plaquetas bajo
Una aspiración de médula ósea puede mostrar niveles anormales de ciertas células.
La leucemia linfocítica aguda también puede cambiar los resultados de los siguientes exámenes:
• Conteo de linfocitosT
• Pruebas analíticas para leucemia/linfoma de células B
• Fórmula leucocitaria
Si le diagnostican leucemia linfocítica aguda, se le harán pruebas genéticas para determinar el tipo específico de dicha leucemia. Los médicos pueden buscar cambios cromosómicos en las células de algunas leucemias. Las leucemias con ciertos tipos de cambios cromosómicos tienen un diagnóstico desalentador,mientras que aquellas con otros tipos de genes pueden tener un pronóstico muy bueno.
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es llevar los conteos sanguíneos y la médula ósea a la normalidad. Si esto ocurre, se considera que el cáncer está en remisión.
Si usted tiene leucemia linfocítica aguda, necesitará quimioterapia. Para la primera ronda de quimioterapia, es posible que necesite ir alhospital durante un período de tres a seis semanas, pero las sesiones posteriores se pueden suministrar en forma ambulatoria. Si usted tiene un conteo de linfocitos bajo, es posible que sea necesario dejarlo solo en un cuarto para evitar que contraiga una infección.
Los tratamientos adicionales dependen de otros síntomas y pueden abarcar:
• Transfusiones de hemoderivados, como plaquetas o...
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