Leucina

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LEUCINA

NOMBRE: Leucina
ácido L-2-amino-4-metilvaleriánico
SÍMBOLOS: Leu; L
NÚMERO CAS: 61-90-5
FAMILIA: aminoácidos con sustituyentes no polares (hidrofóbicos)
FÓRMULA MOLECULAR: C6H13O2N
MASA MOLECULAR: 131
PUNTO ISOELÉCTRICO: 5.98
La Leucina, Lu o L, es uno de los veinte aminoácidos utilizados por las células para sintetizar las proteínas.
Dentro de estos veinte aminoácidoshay nueve que son los llamados esenciales, uno de ellos es la Leucina.
La Leucina es el más abundante de los tres aminoácidos de cadena ramificada (BCAAs) en los músculos, los otros dos son isoleucina y valina. Estos aminoácidos son los únicos usados por los músculos como combustible, por lo tanto los niveles plasmáticos de BCAAs disminuyen después del ejercicio.
Aminoácido | Símbolo |Estructura | pK1 (COOH) | pK2 (NH2) | pK Grupo-R |
Aminoácidos con grupos Alifáticos |
Leucina | Leu - L | | 2.3 | 9.7 | |
La Leucina se forma a partir por condensación del ácido a-cetoisovalérico que, junto con la acetil CoA, da lugar a una serie de compuestos, hasta que finalmente aparece la Leucina.

Propiedades del aminoácido Leucina
* La Leucina junto con los otros aminoácidos de cadenaramificada constituyen un tercio de la proteína del tejido muscular.
* Es un aminoácido neutro que forma parte del código genético
* La L-Leucina interviene en la formación y reparación del tejido muscular.
* Es uno de los aminoácidos que no actúan como fuente de carbono para la síntesis de la glucosa, es cetogénico y no glucogénico.
* La Leucina, junto con la isoleucina y lahormona de crecimiento, interviene en la formación y reparación del tejido muscular.
* Ayuda a regular el nivel de azúcar de la sangre.
* Los productos de la L-Leucina son característicos de la oxidación de ácidos grasos.
* Puede ser beneficiosa para individuos que padecen fenilcetonuria, razón por la cual el organismo no puede metabolizar el aminoácido fenilalanina.
* La Leucina sealtera durante el envejecimiento, lo que provoca un desequilibrio en la descomposición y producción de las proteínas musculares y es el origen de la pérdida de la masa muscular en los ancianos.
* Este aminoácido tiene la capacidad de imitar a la Insulina y ayudar al azúcar a entrar en las células.
* La Leucina es un aminoácido con efecto especialmente beneficioso en los pacientespostquirúrgicos.

¿Cuánto necesita?

La cantidad ideal de leucina a tomar es una cuestión de debate. La ingesta de tan sólo 2,5 gramos de leucina estimula la síntesis de proteínas. En estudios a largo plazo, la ingesta de leucina equivalente a 8 gramos o más por día, se recomienda en dosis divididas de modo que al menos 2,5 gramos de leucina se consumen en cada comida.
Las mejores fuentes de alimentos quecontienen  leucina son las fuentes animales que contienen de forma natural todos los aminoácidos esenciales. Otros suplementos como la proteína de soja contienen menos leucina, aproximadamente el 8%.
La leucina también puede ser tomada como un solo aminoácido, o como una fórmula combinación BCAA. Dado que la mayoría de BCAAs contienen alrededor de 40-50% leucina, una dosis de 5-6 gramosproporciona alrededor de 2,5 gramos de leucina.

Fuerte evidencia indica que el aumento de la ingesta de leucina puede tener múltiples beneficios.
1. Proporciona una fuente importante de proteínas para el músculo
2. Activa los principales mecanismos que ocurren en el complejo proceso de la síntesis de proteica.
3. Aumenta la pérdida de peso.
4. Mejora la composición corporal.
5.Corrige alteraciones metabólicas tales como la Diabetes  y la elevación de los niveles de colesterol.
Fuentes alimenticias del aminoácido Leucina
Todos los aminoácidos esenciales se encuentran presentes en las proteínas de origen animal (huevo, carnes, pescados y lácteos)
Sin embargo, proteínas incompletas bien combinadas pueden dar lugar a otras de valor equiparable a las de la carne, el...
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