Ley de los rendimientos decrecientes

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Ley de los rendimientos decrecientes
La Ley de los Rendimientos Decrecientes es un principio de teoría económica propio de la economía clásica o liberalismo económico. Fue formulado originalmente por David Ricardo1(aunque se han señalado algunos precedentes, como Antonio Serra2 ), y predice que los rendimientos de la actividad agraria seránnecesariamente decrecientes a pesar de que la producción pueda crecer, al ser las unidades que sucesivamente se añadan a la producción necesariamente de inferior calidad, o con una repercusión menor en el producto final, que las originalmente empleadas. De esta manera, el precio de los productos agrícolas tenderá necesariamente a crecer, y con él la renta de la tierra, mientras que la remuneración delos otros dos factores de la producción: el trabajo y el capital, están sujetos a límites por las leyes del mercado (conocida como ley de hierro de los sueldos o ley de bronce de los salarios).
Puede enunciarse de forma sencilla con el hecho de que a medida que se aumenta la cantidad producida de un bien, la utilidad marginal de ese bien tiende a disminuir.
En la teoría económica Neoclásica seabordan las relaciones de producción, a partir de considerar que existen dos variables X e Y, que lo mismo pueden representar canastas de bienes (demanda), que insumos para producirlos (oferta).
De esta manera, si una de las variables permanece constante (X) y la otra cambia (Y), se pueden elaborar análisis y modelos matemáticos que, en general, refuerzan la idea de que la "competencia perfecta" es elobjetivo último de la Economía como ciencia, porque en ella todos los mercados se encuentran en un estado óptimo o de equilibrio y, por ende, la utilización de los recursos sociales es el idóneo (no hay desperdicio de recursos, ni una mala asignación de los mismos para satisfacer las necesidades de las personas).
La llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes es uno de los pilares conceptualesque permiten llegar a estas conclusiones, de las que se deriva la idea de que el gobierno no debe intervenir en ningún ámbito de la vida económica, porque lo único que ocasiona son distorsiones (desequilibrios) en los mercados, que afectan negativamente a la sociedad.
Esta Ley generalmente se ejemplifica considerando la variación en los niveles de producción agrícola, que resultan de modificar lacantidad de insumos disponibles en un período relativamente corto de tiempo.
Por ejemplo, si uno tiene una parcela de tierra y un trabajador, se podrá tener una producción de, digamos, 10 costales de grano.
Dado que para ampliar la producción es más sencillo contratar trabajadores que comprar hectáreas de tierra, entonces la parcela se vuelve una "constante", y el número de trabajadores se convierteen una variable cuyo valor se modifica periódicamente.
De esta manera, si se contratara un trabajador extra, la producción sería de, por ejemplo, 24 costales de grano.
Es decir, la producción obtenida es más que proporcional a la que logra un sólo trabajador.
En la medida en la que uno sigue contratando trabajadores, la producción aumenta, hasta un punto en el que ya no es posible que ellosuceda.
En la práctica esto resulta lógico, porque quizá muchos trabajadores que se ubican en unos pocos metros de tierra, se estorbarían y su productividad individual y colectiva bajaría.
Lo anterior queda más claro en la siguiente tabla:
Parcela | No. de Trabajadores | Producto Total | Producto Marginal del Trabajo |
1 | 1 | 10 | --- |
1 | 2 | 24 | 14 |
1 | 3 | 39 | 15 |
1 | 4 | 52 | 13 |
1 | 5| 61 | 9 |
1 | 6 | 66 | 5 |
1 | 7 | 66 | 0 |
1 | 8 | 64 | -2 |
El aporte de un nuevo trabajador a la producción total de la parcela recibe el nombre de "Producto Marginal del Trabajo", mismo que tiende a disminuir en la medida en la que se contratan más personas.
Desde un punto de vista económico, conviene contratar personal, hasta el punto en el que su producto marginal es cero, ya que si se...
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