Leyendas urbanas

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  • Publicado : 6 de junio de 2011
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Definición

Son las leyendas como forma de narración surgida en el momento y transmitida de forma oral de generación en generación, perteneciente al folclore contemporáneo que, pese a contener elementos sobrenaturales o inverosímiles, se presentan como crónica de hechos reales sucedidos en la actualidad y no es algo propio de tiempos remotos. Hasta ahora las leyendas urbanas habían sidotratadas como temas distorsionados que solo folkloristas y gente extraña utilizan para ilustrar sus teorías, expuestas en pulcras pero incomprendidas tesis.

Estos relatos parten de hechos reales, pero éstos son exagerados, distorsionados o mezclados con datos ficticios. Circulan a través del boca a boca, correo electrónico o medios de comunicación como prensa, radio, televisión o Internet. Suelentener como trasfondo una moraleja, que es el mensaje que deja al ser implantado en una sociedad.

Una misma leyenda urbana puede llegar a tener infinidad de versiones, situadas generalmente en el entorno de aquellos que las narran y reciben. Por su adecuación a la sociedad industrial y al mundo moderno reciben el calificativo de urbanas, que las opone a aquellas leyendas que, habiendo sido objetode creencia en el pasado, han perdido su vigencia y se identifican con épocas pasadas. A menudo, el narrador afirma que los protagonistas de la leyenda urbana fueron conocidos o parientes de alguna persona cercana.

Pero en un ámbito cultural ¿Qué sería de nuestra historia sin estos pequeños relatos, sin esa sensación de misterio y terror que entra con algunas de ellas? Estaríamos frente a loincontrolable de la degeneración social. Tendríamos un mundo donde no se conozcan los problemas. Dónde no se diferencie lo bueno de lo malo. Es por eso que cuando el mensaje se transmite con la idea de condicionar y sugestionar a la protección, todo el mundo asegura que son ciertas, porque el primo de la cuñada de tu hermana, conocía a un amigo, que le había pasado. Y aunque tienen unatrascendencia mucho más emocional, en realidad nadie sabe si son reales o no.

Orígenes

El término en sí fue adquirido popularmente, pero acuñado en 1968 por el folclorista estadounidense Richard Dorson, quien definía la leyenda urbana como una historia moderna que nunca ha sucedido, teniendo hechos fantásticos como situaciones cotidianas y sucesos que en realidad nadie sabe en ciencia cierta si sonreales, contada como si fuera cierta. Cabe mencionar a Jan Harold Brunvand, literato que ha contribuido decisivamente a popularizar en el ámbito coloquial este término entre el público en general a través de sus obras.

Las historias en cuestión reciben diversas denominaciones por parte de quienes las usan y difunden. Por ejemplo, en Cuba se las conoce como bolas o cuentos de camino y enColombia se las llama simplemente cuentos. Entre los propios estudiosos, no falta quien prefiere catalogarlas como leyendas a secas, considerando que su función sigue siendo la propia de este género.

Características

• Difunda de forma espontánea como verdadera y que la información alcance cierto reconocimiento popular.
• Carácter internacional.
• Incluye a menudo un elemento misterioso,incomprensible o chocante.
• Rara vez resulta posible localizar el origen preciso de una leyenda urbana.
• Se encuentran varios relatos extendidos por distintas zonas de la misma leyenda, construidos a partir de un mismo esquema, pero adornados con detalles muy variados en función de su localización.
• Estructura más compleja (planteamiento, nudo y desenlace).
• Generalmente cuentan historias que nosalertan sobre posibles peligros que nos pueden acechar en nuestra vida diaria.
• Se concentra el mensaje o moraleja, tal como sucede en las fábulas o cuento de hadas.
• Se encuentra en el límite de la credibilidad.
• Todas incluyen hechos falsos pero algunas toman elementos de la realidad o están basadas en algún hecho real.
• Suele contarse como si fuera un suceso verdadero o, al menos,...
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